jueves, 4 de junio de 2020

La colina de las amapolas (Japón, 2011)

"La democracia no significa ignorar a la minoría"

Director: Goro Miyazaki
Guion: Keiko Niwa, Hayao Miyazaki, Chizuru Takahashi
Reparto: Masami Nagasawa, Junichi Okada, Keiko Takeshita, Yuriko Ishida, Rumi Hiiragi


Como muchos amantes de la animación sabemos, el Estudio Ghibli es considerado por la crítica especializada y por muchos cinéfilos, como uno de los mejores estudios de animación del mundo en la actualidad. Gracias a Netflix podemos disfrutar actualmente de todo su catálogo y acercar un poco más sus joyas de la animación (incluso las menos conocidas) a todo el que quiera disfrutar de ellas. Dirigida por Goro Miyazaki (hijo del gran Hayao Miyazaki), La colina de las amapolas cuenta la vida de una estudiante llamada Umi Matsuzaki durante los años sesenta.


Umi es una estudiante que debe compaginar el colegio con el cuidado de sus dos hermanos pequeños y a su vez administrar una casa de huéspedes en ausencia de su madre. Un día conoce a Kazama, miembro del club de periodismo y a Shiro Mizunuma, representantes del llamado Quartier Latin, un edificio antiguo que alberga los diferentes clubes de estudiantes y que corre el peligro de ser demolido.


La película cuenta varias tramas, la primera muestra cómo vive la protagonista su día a día, mientras que la segunda enseña la lucha de los jóvenes por salvar el club de estudiantes de su instituto y sus estrategias para hacerlo. Como tercera trama tenemos el amor adolescente que surge entre Umi y Kazama, que se complica por culpa de un inesperado descubrimiento.
 


Es una historia sencilla y costumbrista que sabe transmitir sensaciones y sentimientos de una manera muy notable. Eso acompañado de una banda sonora magistral y una animación de diez (que juegan a su favor) hace que sea una visión obligada. 

Quizás obra menor para muchos, pero es una bonita película nada pretenciosa que muestra de manera genial el japón de aquella época. Un film que se acerca más a propuestas como Recuerdos del ayer o a Susurros del corazón con la que es imposible no emocionarse.




Lo mejor: La animación. 
La banda sonora. 
La ambientación del Japón de la época está bien conseguida.

Lo peor: Diseño de personajes algo pobres. 

Guion irregular.

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lunes, 25 de mayo de 2020

Eerie (Filipinas, 2019)

"Habla de disciplina cuando hay niñas muriendo"

Director: Mikhail Red
Guion: Mariah Reodica, Mikhail Red, Rae Red
Reparto: Bea Alonzo, Charo Santos-Concio, Jake Cuenca, Maxene Magalona, Mary Joy Apostol, Gabby Padilla, Gillian Vicencio.

Eerie es una cinta de terror filipina estrenada en Netflix y que sigue los pasos de Patricia, una orientadora que trabaja en un centro de educación femenino donde empiezan a suceder una serie de extrañas muertes. Lo curioso de todo es que Patricia tiene el don de ver fantasmas y ella espera que estos le ayuden a resolver el misterio que hay detrás de estos atroces asesinatos.

Todo comienza con el suicidio de una estudiante de un colegio católico de mujeres llamado Sta. Lucía y el interés por la orientadora escolar, Patricia, por averiguar qué es lo que pudo haber pasado. Su investigación le lleva tomar contacto con el fantasma de Erika, una antigua estudiante que cometió suicidio en el centro y que le mostrará el oscuro pasado del colegio. Una serie de circunstancias la llevan a sospechar en un principio de la directora, una monja estricta y anclada en el medievo. Patricia descubrirá que el abusivo pasado del convento ha creado al peor monstruo de todos.




Estamos ante una cinta de terror que cuenta con una historia muy interesante pero que por culpa de su bajo presupuesto no brilla con todo el esplendor que debería. Mezcla la religión con toques de J-Horror (Terror Japonés) que harán las delicias de muchos, ya que puede llegar a superar las expectativas de algunos espectadores. 


Quizás por el tema tratado, puede ser monótona y deprimente en ciertas partes del film, pero eso no le quitará interés a los que disfruten con este género.  Tiene unas buenas interpretaciones, sobre todo las de Bea Alonzo (Patricia) y la de Charo Santos como directora del colegio. El lastre se lo llevan los efectos y el maquillaje, que es donde más se nota la ausencia de presupuesto. Como parte interesante, también la historia incursiona en la depresión y la salud mental de los adolescentes. Visión obligada para amantes del terror.




Lo mejor: Las interpretaciones. 
La historia de una orientadora escolar que también intenta ayudar a espíritus es muy tentadora.

Lo peor: El maquillaje hace que ciertas escenas no las tomen en serio y puedan perder validez. 

Predecible.

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jueves, 21 de mayo de 2020

The Piper (Corea del sur, 2015) #CicloKHorror

"Las personas olvidan fácilmente la amabilidad, pero siempre recuerdan la crueldad"

Director: Kim Kwang-tae.
Guion: Kim Kwang-tae.
Reparto: Ryu Seung-ryong, Lee Sung-min, Chun Woo-hee, Lee Joon.


Volvemos una vez más con otra terrorífica reseña dentro del #CicloKHorror que estamos realizando junto con nuestros compañeros de Las crónicas de Deckard, un pequeño repaso por la cinematografía de terror moderno que nos llega desde Corea del sur desde hace ya 20 años.

Hoy reseñamos la oscura y perturbadora fábula The Piper, basada en la conocida leyenda documentada por los hermanos Grimm El flautista de hamelín. Comencemos!

La guerra en Corea del sur ha terminado, dejando terribles secuelas entre la población. El flautista Woo-Ryong y su hijo de 10 años, enfermo de tuberculosis, viajan camino a Seul con el propósito de curarlo, después de que un ciudadano americano les escribiera la dirección en un papel de donde tienen que dirigirse para recibir el tratamiento adecuado. Un buen día, mientras viajan por el bosque, ven en la lejanía un pequeño sendero que se dirige a un apartado pueblo, después de deliberarlo durante unos instantes deciden visitarlo en busca de cobijo y comida. Al llegar, no caben dentro de su asombro, el pueblo está plagado de ratas que están atemorizando a los habitantes e incluso han llegado a morder a los más pequeños. Woo-Ryong les ofrece echar a las alimañas del poblado (gracias a su tremenda habilidad con la flauta) a cambio de una suma de dinero. Pero a medida que nuestros protagonistas pasan más tiempo en este recóndito lugar se percatan de que hay algo que no va bien entre los aldeanos y sospechan que les están ocultando la verdad. 




La ópera prima del director y guionista Kim Kwang-tae no podría ser mejor, una excelente fábula de terror y misterio que abraza las costumbres y el folklore coreano para adaptarlo a la famosa leyenda alemana. Una obra luminosa y en cierto modo naturista que a su vez invoca el terror humano más puro, ofreciéndonos verdaderos momentos de crudeza visual y de horror casi sobrenatural.

El film que va avanzando con un tempo pausado pero dinámico a su vez, nos va llevando por los parajes del verdoso valle, mostrándonos la imponente naturaleza que rodea al poblado y creando una atmósfera de misterio y desconfianza digna de mención. The piper posee un apartado visual brillante, donde los colores resaltan en la luz del día (destacando sobre todo ese perseverante verde de los espesos bosques) y las sombras son las reinas de la noche cuando las bestias acechan a los indefensos.

A nivel interpretativo estamos ante una producción notable y muy sólida. Ryoo Seung-ryong y Lee Sung-min demuestran la experiencia ganada en su ya extensa cinematografía, ofreciéndonos dos grandes papeles protagonistas, llenos de matices y fuerza. La cinta cuenta también con un gran elenco de actores secundarios que dan vida a la remota población.

La banda sonora es una delicia, combinando suaves y tradicionales melodías de flauta con tambores rituales que ponen los pelos de punta en los momentos de clímax. También mencionar la maravillosa mezcla de sonidos naturales que nos ofrece el espeso valle. 




En definitiva, The Piper es una interesante y oscura adaptación de la famosa fábula alemana, un cuento de terror puro que ahonda en los secretos y demonios de los humanos. Una exquisita historia de venganza cocida a fuego lento y de producción impecable.


Lo mejor: Una atmosfera terrorífica.
La localización de la película.
Una banda sonora excelente.

Lo peor: Algunas ratas echas por Cgi que resaltan sobre la estupenda fotografía. 

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Si queréis descubrir más películas de terror de Corea del Sur, podéis acceder a la entrada de «Ciclo de Cine: Terror Coreano«, donde encontraréis una lista conjunta y de nuestro compañero Las crónicas de Deckard, que estará en continua actualización. A disfrutar del K-Horror.

martes, 19 de mayo de 2020

Dead Kids (Filipinas, 2019)

"No eres impopular, solo que no sabes vivir"

Director: Mikhail Red.

Guion: Mikhail Red, Nikolas red.
Reparto: Sue Ramirez, Khalil Ramos, Markus Paterson, Vance Larena, Kelvin Miranda, Gabby Padilla, Jan Silverio
 

Dead kids es un thriller filipino basado en hechos reales que podemos disfrutar en Netflix. Una cinta que deja patente el acoso escolar y muestra como las malas decisiones pueden dar un giro de 360º en la vida de las personas.

Santa María es un chico impopular de instituto, tiene problemas económicos, no consigue beca para la universidad y no se atreve a confesarle lo que siente a la chica que le gusta. Todo esto hace que sea uno de los muchos objetivos de mofa de Chuck, el matón del instituto que, para colmo, es hijo de un narcotraficante. Un día, un grupo de muchachos cansados de aguantar las burlas y palizas de Chuck, le proponen a Santa María un plan: secuestrarlo y pedir un rescate. Lo que al principio son dudas, al final no lo son tanto, y finalmente Santa María acaba aceptando debido a ciertas presiones económicas. Como era de esperar, los planes nunca salen bien y una serie de acontecimientos harán que todo vaya de mal a peor.




Dead Kids cuenta sobre todo la historia de unos joóenes frustrados, hartos de sus vidas, que quieren venganza aparte de una suculenta recompensa. Una película que quizás no ofrezca nada nuevo, pero que entretiene y tiene unas interpretaciones decentes junto a una interesante visión de la juventud filipina (aunque sea de manera superficial).

Es un film que se queda algo a medias por no profundizar demasiado en los personajes y eso consigue que no logremos simpatizar mucho con ellos. Aun así, tiene un desenlace brutal y juega con la baza de que está basada en hechos reales y que motiva al espectador a continuar para averiguar qué ocurrió finalmente. Dead Kids es una opción totalmente válida y recomendada para los amantes del género.





Lo mejor: Algunas interpretaciones. 
El desenlace. 
Da una pequeña visión de la sociedad joven filipina y las diferencias de clases.

Lo peor: No ofrece ninguna novedad y puede ser muy predecible.


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sábado, 16 de mayo de 2020

The Divine move 2: The wrathful (Corea del Sur, 2019)

"Algunas veces tu orgullo puede ser tu prisión"

Director: Khan Lee.
Guion: Khan Lee.
Reparto: Kim Seong-gyun, Heo Sung-tae, Kim Hui-won, Kwon Sang-woo, Woo Do-Hwan.

En 2014 el interesante director Cho Beom-gu (Bar legend, Quick) nos deleitó con su última película hasta la fecha, The divine move. Una historia sobre gamblers, directa, violenta y muy estilizada visualmente. Hoy reseñamos su genial segunda parte, esta vez dirigida por el también guionista y productor Khan Lee. Let's go!

The Divine move 2 es una espectacular cinta de acción y gamblers, además de una más que digna secuela del título de 2014. Una producción excelente de ejecución ágil y ritmo trepidante con buenas interpretaciones y un guion simple pero directo. Una delicia para los amantes de este subgénero y sobre todo para los que disfrutamos con la primera parte del peligroso mundo de jugadores de Go.

"Ves esa campanilla, sabes por qué tiene forma de pescado?
Los peces mantienen los ojos abiertos incluso cuando duermen.
Hijo, mantente siempre alerta. Debes mirar el mundo y al tablero de Go siempre con los ojos de tu mente"


Corre el año 1990 en Corea del sur, la fiebre por el Go entre los jugadores está arrasando y dejando en la ruina a mucha gente.
La familia de Gwi-soo lo ha perdido todo por culpa de una mala jugada de su padre. Él y su hermana sobreviven trabajando para un magnate y gran jugador de Go, el cual los explota en beneficio propio. La vida de Gwi-soo dará un giro de 180 grados cuando su hermana se suicide por culpa de los abusos del malvado empresario. Años más tarde Gwi-soo regresará para vengarse de todos aquellos que le hicieron daño y en especial del que acabó con la vida de su querida hermana mayor. 




El film posee una narrativa peculiar, a medida que la trama avanza se van mostrando en pantalla diversos pasajes o actos que van dando forma a esta retorcida historia de venganza. Su guion es simple y predecible, pero no nos vamos a engañar, desde que los motivos de nuestro protagonista nos son revelados solo existe un final posible que deseamos ver en pantalla, la culminación de su ansiada venganza aunque le cueste la vida. Un violento camino que hará temblar los cimientos de los acomodados y corruptos jugadores de Go.

Visualmente el film luce espectacular, con una fotografía oscura pero a su vez muy colorida, que resalta la crudeza en las escenas violentas y nos obsequia con algún que otro impactante plano, que gracias al buen hacer de su director y la penetrante banda sonora consiguen un impacto considerable en el espectador.

Kim Cheol-jun se encarga de coreografiar la acción en esta cinta de venganza al más puro estilo clásico. Combates callejeros cuerpo a cuerpo rápidos y dinámicos, una gozada para los amantes de la acción y los mamporros coreanos. 


"Estás destinado a ser un monstruo pero tratas de ser un dios" 


Qué decir del reparto, una maravilla, Kwon Sang-woo llena la pantalla con su carisma e inigualable presencia y nos otorga un Gwi-soo creíble y bien construido. Aunque su papel es secundario, Woo Do-Hwan nos sorprende interpretando al sádico Shaman, un alma perdida que se alimenta del odio. El resto del elenco, Kim Seong-gyun, Heo Sung-tae y Kim Hui-won, completan y enriquecen el mundo de The divine move 2 ofreciéndonos algunas pinceladas de humor que relajan el ambiente (en algunos momentos) malsano de la cinta. 



En definitiva, si os gustó la primera parte no dudéis en darle una oportunidad, no os defraudará, pero si no conocías de The divine move, es buen momento para visionar estas dos películas de acción con unas palomitas y disfrutar de un entretenimiento de calidad. Enjoy!


Lo mejor: Las excelentes escenas de acción y violencia.
Su duración.
Unas interpretaciones de lujo con un elenco exquisito.

Lo peor: Si no sabes jugar al Go, tienes que creerte las complicadas estrategias que nos plantean en el film.
No poder disfrutarla en pantalla grande. 


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viernes, 15 de mayo de 2020

Shubh Mangal Zyada Saavdhan (India, 2020)


"Amigos! Shankar Tripathi sufre una terrible enfermedad llamada... Homofobia!"

Director: Hitesh Kewalya
Guion: Hitesh Kewalya
Reparto: Ayushmann Khurrana, Jitendra Kumar, Gajraj Rao, Neena Gupta.

En el año 2018 en India fueron despenalizadas las relaciones entre personas del mismo sexo después de 150 años de prohibición. Esto supuso una liberación para muchísimas personas que tenían que ocultar su amor por miedo a ser detenidos. El director y guionista Hitesh Kewalya nos propone una historia de amor que transcurre poco antes de estos sucesos.
 

Shubh mangal zyada Saavdhan es una divertida comedia romántica de enredos, de dirección ágil y consumo fácil, que esconde en su interior un abrumador mensaje sobre la libertad de amar y ser amado. El aire desenfadado, motivador y revolucionario de la cinta, especialmente por el personaje interpretado por Ayushmann, es el que nos ha conquistado de principio a fin. Una fórmula que funciona perfectamente y consigue que mantengamos la sonrisa durante casi sus dos horas de duración. 

"El amor no tiene color o género fijo,
Tenemos que eliminar las restricciones que imponemos en nuestros corazones para estar con la persona que amamos.  Hasta entonces seguiremos luchando por nuestro amor"


Kartik y Aman están enamorados desde hace mucho y solo necesitan que la familia de Aman acepte su relación. Después de que Kartik insistiera en multitud de ocasiones, la pareja decide asistir a la boda de un familiar con el objetivo de que su historia de amor sea aceptada. Pero las cosas no serán fáciles, ya que el padre de Aman intentará desesperadamente buscarle una chica con la que casarse. 




A nivel interpretativo la cinta es bastante sólida, gracias a la multitud de personajes que componen la peculiar familia de nuestro protagonista Aman (interpretado perfectamente por Jitendra Kumar) pero sobre todo por nuestro amado Kartik (Ayushmann Khurranauna), una persona que lo ha pasado mal en la vida pero que a su vez y en cierta manera es libre, enérgica, alegre y que luchará por su amor cueste lo que cueste. Un espíritu libre en una época de opresión.

La banda sonora en Shubh mangal zyada Saavdhan es excelente y llena de luz, con composiciones alegres y energéticas llenas de ritmo. Ayushmann Khurrana nos deslumbra con su preciosa voz interpretando el tema Mere liye tum Kaafi ho lo cual reafirma su increíble profesionalidad como actor y cantante, colocándolo (bajo nuestro punto de vista) como uno de los
artistas más interesantes actualmente en la cinematografía de su país.
 

El coreógrafo Bosco-caesar nos ofrece buenas escenas de baile, divertidas, dinámicas y que otorgan al film una energía que le sienta muy bien.

Como curiosidad, la canción en los créditos finales, Arey pyaar karle, es nueva versión de unos de los temas principales del clásico Saaheb (1985). Yaar bina  chain Kahan Re, remezclada para la ocasión con cameo incluido del propio Bappi lahiri. Amazing!




En definitiva, estamos ante una producción agradable, dinámica y sobre todo divertida. Una cinta que, aunque trata un tema bastante serio, lo hace de una manera colorida y en tono de celebración. Si os gustan las historias bonitas con mensaje positivo no la dejéis escapar.

Lo mejor: Una historia divertida, agradable y con un buen mensaje final.
Ayushmann Khurrana.
Todo el repertorio musical es excelente.
Disponible en Prime Video.


Lo peor: Quizás algunos momentos de comedia local que no entendemos demasiado. 


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miércoles, 13 de mayo de 2020

The Victims' Game (Taiwán, 2020)

"Sus muertes tienen más sentido que sus vidas"
 

Director: David Chuang.
Guion:
David Chuang.
Reparto: Joseph Chang, Hsu Wei-ning, Jason Wang.

The Victim Game es un thriller policíaco de 8 capítulos que podemos disfrutar en Netflix desde el 30 de abril de 2020 y que añade más contenido en mandarín al catálogo de la plataforma. En esta historia se nos presentan una serie de extrañas muertes en cadena que, a medida que avanza la investigación, parecen estar conectadas de alguna forma.

El equipo encargado de la investigación cuenta con un investigador forense llamado Fang Yi-jen que es imbatible a la hora de recolectar pruebas, analizarlas y usar la lógica pura. El principal problema de Fang Yi-jen es que sufre el llamado síndrome de Asperger y no le gusta relacionarse con los compañeros (solo lo justo y necesario). Siempre ha ido por libre y no sabe lo que significa el compañerismo. Esto le lleva muchas veces a generar conflictos en el trabajo y la vida personal, ya que hay situaciones sentimentales que no llega a comprender. Aunque siempre se ha sentido más cómodo en el laboratorio, en este caso se verá involucrado de una manera más personal. Cuando identifica una de las huellas de la primera escena del crimen, pedirá cambiar a trabajo de campo para poder analizar las pruebas antes que otros forenses. Durante la investigación, se cruza con una ambiciosa periodista que utiliza métodos poco ortodoxos para ser la primera en tener una exclusiva. Sin pretenderlo en un principio, terminan trabajando juntos para conseguir esclarecer la verdad y evitar más muertes. 





Estamos ante una serie de 8 capítulos de una hora de duración cada uno. Es una historia seria, lenta, pero que a medida que avanza se hace cada vez más intrigante. Una trama dura que puede ser incluso un tanto deprimente, tocando el tema de los suicidios y de lo que puede llegar a hacer gente muy desesperada que está cansada de vivir. No esperemos ver al típico personaje con Aspeger que cae simpático o la periodista con alto nivel moral que solo busca la verdad porque no es así, aunque vemos una pequeña evolución de cara al final de la serie. Es posible que el espectador pueda sentir más empatía por las víctimas que por los protagonistas principales.



En términos generales es una buena serie, actuaciones buenas y alguna que otra muy destacable. El diseño de producción es correcto y aunque su guion pueda parecer predecible, no lo es, tiene un toque macabro que funciona excepcionalmente bien. Recomendable para los amantes de los thriller policíacos y psicológicos.

Lo mejor: Historia atrayente e interesante.


Lo peor: Ritmo lento. 

Da una visión del suicidio quizás un poco peligrosa.

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sábado, 9 de mayo de 2020

Spirit of two swords (China, 2020)

"Esta espada ha sido forjada con brujeria"

Director: Wang Yao.
Guion: Wang Yao.
Reparto: Liu Kai-chi, Jiro Wang, Viola Mi, Shu chen Chen.

Al final del período de primavera y otoño, los cinco reyes luchan entre si constantemente mientras que los habitantes viven con miedo y sumidos en la pobreza. El avaricioso y despiadado rey de Wu busca desesperadamente forjar la espada perfecta para conseguir poder sobre sus enemigos. El Gran Maestro de la Espada Ou Ye Zi se niega rotundamente a ser cómplice de las atrocidades de su rey, por lo que huye del palacio y oculta su identidad durante años. Qing Yun, Gan Jiang y Mo Ye son valientes y gentiles, el amor que sienten entre los tres es tan sólido como el oro. Su maestro Ou Ye Zi le enseñó el arte de la espada y como forjarlas, pero sobre todo a vivir en paz y armonía. Un fallido intento de asesinato sobre el rey Wu desembocará en un trágico incidente que cambiará para siempre las vidas de nuestros protagonistas.




Spirit of two swords es un entretenido Xianxia que mezcla con acierto drama, acción y fantasía. Nos ofrece una historia simple pero bien ejecutada, donde el amor, la traición y el honor se entremezclan en una trama con cierto aire clásico.

La cinta posee un acertado equilibrio que la hace muy fácil de digerir, aunque hubiéramos preferido algo más de acción, ya que se centra demasiado en los caminos del romance y la traición.

Visualmente el film luce bien, tanto por sus decorados como por el gran trabajo de vestuario, además su luminosa fotografía realza esa fantasía china que tanto buscamos los seguidores del género.

El reparto principal lo componen Jiro Wang, Shu Chen y Viola Mi. Nos ofrecen unas buenas interpretaciones construyendo unos personajes carismáticos que aportan vida a la trama y ofrecen mucho juego, sobre todo en la primera parte del metraje. Como curiosidad, nos ha encantado ver al veterano actor Liu Kai-chi en el rol de maestro espadachín, en una interpretación divertida y muy amena. 




En definitiva, los amantes del Xianxia disfrutarán de Spirit of two swords por sus coreografías de acción y ese toque clásico de fantasía que le sienta tan bien. Un entretenimiento de calidad lleno de magia, espadas y villanos malvados. Love it!

Lo mejor: Su corta duración.
El trio protagonista.
La ambientación y decorados.

Lo peor: Algún momento de drama forzado.

miércoles, 6 de mayo de 2020

Typerwriter (India, 2019)

"Cuando una persona muere de manera antinatural, su alma queda atrapada entre dos mundos"

Director: Sujoy Ghosh
Guion: Sujoy Ghosh, Suresh Nair, Raj Vasant
Reparto: Mikhail Gandhi, Palomi Ghosh, Sameer Kochhar, Purab Kohli, Jishu Sengupta, Bijou Thaangjam, Sara Gesawat, Palash Kamble, Harish Khanna, K.C. Shankar, Masood Akhtar, Kanwaljit Singh

Typewriter es una serie india de terror que se puede disfrutar en Netflix y que viene a ser una propuesta más dentro de todo el catálogo asiático al que podemos optar. Consta de 5 capítulos que posiblemente continúen en una segunda temporada, así que les invito a todos los curiosos del terror asiático que le echen un ojo.




Typewriter trata de una familia de cuatro miembros que se muda a una mansión perteneciente a la familia por parte de la madre. De pequeña, vivió allí con su abuelo, escritor de novelas de terror, muriendo en la mansión en extrañas circunstancias. Desde entonces, la casa ha tenido fama de estar encantada y de tener fantasmas viviendo en su interior. Lo curioso de la serie es que se centra en un grupo de niños (y un perro) de la zona que están obsesionados con los fantasmas y con la mansión en cuestión. Suelen faltar a clase para hablar de espíritus y vigilar la casa, por lo que se sorprenden bastante con la llegada de los nuevos inquilinos a Villa Bardez. Tras la mudanza, comenzarán una serie de asesinatos escalofriantes mientras los niños empiezan a desentrañar la historia de la mansión rebuscando en el pasado. La niña del grupo de los pequeños es hija del jefe de la policía local, quien también ayudará a descifrar el enigma del lugar.

Es una serie que comienza con un primer capítulo increíble pero que a medida que avanza puede perder el interés del espectador. Quizás problema es la mezcla de varios géneros: comedia, terror, drama, suspense, ocultismo, pero sin medida alguna y que no termina de cuadrar. Eso sumado a personajes y subtramas que no aportan nada a la historia y unos protagonistas demasiado jóvenes hace que parezca un intento fallido de Stranger Things




Las actuaciones son aceptables, el diseño de producción hubiera necesitado más presupuesto y el uso de la música algo excesiva puede quitar tensión en los momentos donde es necesaria. Aun así, no es que ofrezca nada nuevo, pero eso no significa que su visionado no resulte agradable y entretenido. Es interesante cuanto menos.

Lo mejor: Un villano curioso, pero del que no profundizan. El grupo de niños es adorable.

Lo peor: No ofrece nada memorable. Va perdiendo fuerza según avanzan los episodios. 


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lunes, 4 de mayo de 2020

Leftover Women (Israel, 2019) Review

“Sorry if I’m being too straightforward but you are not beautiful in the traditional sense…  Also, you are old”

Director: Shosh Shlam, Hilla Medalia
Writers: Shosh Shlam, Hilla Medalia

Shosh Shlam - an Israeli director born and raised in one of those ultra-orthodox Jewish communities that make wives churn out a multitude of children – was very curious to investigate and report how actually motherhood works in a country that instead fully recommends (or maybe we should say forces) women to have only one child and, before of this, put an enormous amount of stress on them about arranging somehow a young marriage with…Well, someone good to finally find a place in the world.

Sheng nu is a derogatory term popularized by the Chinese government to describe “leftover women”, all those poor unfortunate ones in their late 20s and 30s who have not been lucky/smart/clever/fast enough to place themselves in a family context as wives and mothers.

The documentary follows 3 Beijing women who are struggling to get a husband, and make everyone around them happy, without selling their lives and souls.

Hua Mei, is a successful lawyer who visits a dating agency to find her perfect match. After talking a bit with the agent, the only feedback that she receives is that her age and her looks make her a non viable option for the marriage market.

You are nothing so special, people at your level won’t be interested in you. So, you know, better don’t be pretentious; your time is running out.

For Gai Qi is more complicated: her family was quite wealthy, but her father died too soon and left the family in a bad economic situation that interferes with the chance of arranging a good marriage. Nobody wants a poor girl, even if she is an independent hard worker. So, the only solution is a disenchanted pragmatism because, after all: “You need to compromise for your marriage”.




Xu Min has a degree in Communication, she is the host of a successful Pekingese radio show, and she is a restless regular visitor of speed/blind dates (they honestly look more like terrifying human markets); special events attended not only by young people, but also by all those parents who search around – like hounds – in order to find suitable matches for their beloved children.

Clearly not fantastic scenarios to find soulmates around and enjoy your life.

Marriages are something that Chinese society and government want to desperately regulate and control. Looking back, the one-child policy introduced in China in 1979 as a birth planning program wasn’t a brilliant idea in the long term. At that time having a male child was considered more valuable, so now there are 30 million “extra” men around, many of whom will never find a partner. This is very threatening to national stability in an already complicated cultural mechanism that looks at the marriage not as a celebration of love, but more as a socio-economic agreement (or deal) between 2 families. Chinese marriage is not a real choice, in fact, it is way more a matter of fact of being chosen by someone who looked at you like a commodity.

Men are expected to bring money and always be dominant. On the other hand, women are expected to be young and manageable and in order to marry “up” and be finally happy and fulfilled with children. There is no happiness in being alone, and that’s why leftover women, even being very successful and highly educated, are seen as rebels: they don’t follow the social order, and they are considered as something to fight, to control, to diminish, to feel uncomfortable about.

The beauty of this documentary is made by 2 things: faces and words.

More than a very accurate journalism report, the documentary is more a story about humans still not being able to be independent, and Shlam chooses to talk about this with a more intimate and honest look, wisely using close-ups of the people in it. The video camera gently lingers on the faces in the real moment of disillusionment, envy, memory, anger, shame; when these women realise that it’s impossible to be different from what they are, and they still have to choose between fight, and manage all the consequences, or surrender and keep their dignity up.

The determined choice to show the rawness in usual conversations is really emotionally exhausting to process, but at least it helps to understand how difficult must be living in a perpetual judgemental condition, where everything about yourself have to be always on the table and nothing can be hidden anywhere safe. This is the real power of the movie: show the dichotomy between what you are and what the world wants from you.

These 2 things remain always very distinct, there is no fusion or synthesis between them, and the solutions are usually only 2: keep yourself nice and tame in order to learn to act well, or grab your balls and run away from the circle that they drew around you.




Leftover Women comes recommended if you are in your 30s, and people make you feel uncomfortable about your choices, if your ovaries weirdly start to ticking, if you are the only one of your friends not been married yet, if your mom asks you when she’s going to have grandchildren, and you feel lost and too scared to find the right words to just say: “Now, I just really don’t know”.

The best: Masochistically, I will say that all the dialogues are so true, so painful, so straight, so unfairly real to give us a great spotlight of women’s private struggle.

The worst: Would have liked to see a deeper social and political analysis of Chinese government policies about family and parenthood, but I assume that this point is missed on purpose.


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