martes, 21 de enero de 2020

La Espada del Inmortal (Japón, 2019)

"Que no muera cuando me cortan, no significa que no me duela mientras lo hacen"

Dirección: Hiroshi Hamasaki
Guion: Makoto Fukami (Manga: Hiroaki Samura)

La espada del inmortal es un manga que empezó a publicarse en 1994 y que se desarrolla en el Japón de la era Edo. El manga finalizó en 2012 con un total de 30 tomos. Es la obra más conocida de su autor, Hiroaki Samura y en ella se cuentan las aventuras de un ronin inmortal y de una chica que lo contrata para que la ayude a vengarse de los que mataron a su familia. La historia se sitúa en la mitad del shogunato Tokugawa, en el segundo año de la era Tenmei. 


En el 2008 ya se hizo una primera adaptación al anime y Takashi Miike dirigió el live action en 2017, protagonizado por Takuya Kimura.

Rin, es una chica de 16 años que busca venganza. Sus padres fueron asesinados vilmente por un grupo de espadachines que se hacen llamar Ittō-ryū pero, aunque está decidida, es consciente de que sola no podrá realizar tan complicada tarea. Un día, una misteriosa monja que dice tener 800 años, le habla de Manji, un ronin conocido por haber acabado con la vida de 100 samuráis y que debe redimirse por ello matando a mil hombres malvados. Manji, está condenado a la inmortalidad por culpa de los "gusanos de sangre" que poseen su cuerpo, estos logran cerrar heridas y volver a unir partes amputadas aún después de haber pasado varias horas tras la separación. La chica va en su busca, pero al principio se niega a ayudarla, ya que el camino de la venganza no es el que él necesita para su redención. Finalmente accede a ayudar a Rin por el parecido que guarda con su fallecida hermana pequeña.



A partir de ese momento comenzará una gran aventura llena de obstáculos, ya que Manji no solo deberá acabar con el Ittō-ryū sino ejercer de guardaespaldas de Rin que, aunque lleva dos años entrenándose para ejercer su venganza, carece de talento para la lucha. Una brutal aventura que llevará al límite incluso a un experimentado guerrero.

La espada del inmortal es una historia sobre venganza y redención pero que a medida que avanza la propia protagonista se replanteará si está escogiendo el camino correcto. Por otro lado, Manji es el arquetipo de espadachín descuidado y gamberro que se aprovecha de su cuerpo inmortal para salir airoso de los enfrentamientos. La historia tiene infinidad de personajes interesantes y aprendemos sobre el pasado de cada uno y sus objetivos. Es un anime bastante sangriento, con constantes luchas y mutilaciones gratuitas por lo que no hace falta decir que no es para todos los públicos. Aunque el personaje de Manji es interesante, realmente sirve como conductor para el crecimiento de Rin, la verdadera protagonista de la historia. Al principio la vemos decidida a acabar con la vida de Kagehisa Anotsu, líder de los Ittō-ryū que busca unificar todas las escuelas de esgrima de Japón bajo el código de la suya y que asesinó al padre de Rin bajo este propósito. Con el tiempo Rin madurará sobre ese tema al respecto.



En resumen, los amantes del Seinen no deberían dejar pasar esta gran serie de animación. Actualmente puede disfrutarse en la plataforma de Amazon Prime.

Lo mejor: La animación. La evolución de la protagonista. Los personajes femeninos fuertes.

Lo peor
: Quizás pueda tornarse algo lenta.


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viernes, 17 de enero de 2020

Savage (China, 2018)

"Dime, ¿donde está el oro?" 

Director:  Cui Siwei.
Guion: Cui Siwei
Reparto: Chang Chen, Ni Ni, Liao Fan, Huang Jue, Liu Hua, Zhang Yicong, Li Guangjie.



Un grupo organizado de ladrones pretende robar el cargamento de oro en Baekdu, frontera entre China y Corea del Norte. Después de conseguirlo con violentos métodos y durante su huida, son detenidos por una joven pareja de agentes locales en un control rutinario. Las sospechas de los oficiales no tardan en generar un crudo tiroteo, en el que uno de ellos fallece y el otro queda mal herido a merced de los helados bosques de Baekdu. Pasado un tiempo el agente superviviente empezará una cacería para vengar la muerte de su compañero y amigo. 


China actualmente presume de tener una de las cinematografías más ricas, potentes y variadas. Una industria que produce miles de películas al año de multitud de géneros. Hoy hablaremos de Savage, la ópera prima como director del guionista Cui Siwei (The Island), un thriller que refleja a la perfección esa variedad y personalidad que rezuma el cine chino. Let's go!

Savage es un imponente thriller con alma de survival que se pasea por el western clásico con naturalidad y maestría. Una fría historia de venganza rodada con pulso firme y pausado que nos adentra en un infierno blanco sin igual.

Visualmente espectacular, de colores fríos y de carácter violento, la cinta nos cuenta la típica historia de venganza ya vista anteriormente en más de una producción del género, pero consigue atraernos por su originalidad y personalidad propia gracias al terreno donde se desenvuelve.

El guion, aunque predecible, hará las delicias de los amantes del género que busquen tensión, violencia y unos personajes perfectamente creados para la ocasión. Una trama lineal y directa  que funciona como un tiro en la cabeza.


Con un reparto de lujo encabezado por Chang Cheng y Liao Fan, la cinta nos ofrece unas interpretaciones muy físicas y viscerales, que reflejan a la perfección el desgaste mental en los fríos bosques de Baekdu: odio, rabia y desesperación en una persecución mortal y sin tregua. 



Uno de los puntos fuertes de Savage es el aire de western que rodea a la cinta: el joven justiciero buscando venganza, los ladrones en busca del oro y unos tiroteos y duelos de lujo. Sin coreografías ni florituras.

Las localizaciones donde la película se desarrolla son realmente espectaculares. Los bosques helados, desoladores y hostiles consiguen (casi) que sintamos el dañino frío que sufren nuestros protagonistas, generando una tensión digna de un buen survival.

En definitiva, si te gustan los buenos thrillers en parajes helados no dejes pasar Savage, el film posee todos los elementos para enamorar a los seguidores del género, en combinación con el buen hacer de su director detrás de las cámaras. Uno de los mejores thrillers chinos del 2018. Lovely!

Lo mejor: Las localizaciones.
El elenco de personajes principales.

Lo peor: Un guion que puede no puede gustar demasiado a los espectadores más exigentes. 


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martes, 14 de enero de 2020

The Bravest (China, 2019)

"¡Somos el escuadrón Dongshan!"

Director: Tony Chan.
Guion: Chao Wang.
Reparto: Huang Xiaoming, Du Jiang, Tan Zhuo, Oho, Yang Zi.

Durante un rescate en plena ciudad, Jiang Liwei, Capitán del Escuadrón Especial de la unidad de élite de los bomberos, comete un terrible error al mandar a dos novatos a inspeccionar la zona donde aparentemente el fuego se había dispersado. Los dos jóvenes son sorprendidos por una terrible explosión, causando la muerte de uno de ellos. A causa del suceso, Jiang es relevado de su cargo a líder del departamento de Dongshan y se plantea seriamente tomarse un tiempo fuera del cuerpo de bomberos. Durante un traspaso de petróleo en el puerto de Xingang ocurre un grave error. Una sobrecarga a causa de una negligencia, genera múltiples explosiones, fugas de gas y óleo. Un desastre de magnitudes gigantescas que amenaza a toda la ciudad y sus habitantes. Jiang Liwei y su equipo se verán las caras con el enemigo mas implacable, el fuego.

The bravest es una mega producción patriótica con todos los elementos necesarios para entretener y sorprender al espectador, tanto a nivel interpretativo, como por sus escenas de acción y riesgo. Una cinta cargada de dramatismo, pero también trepidante y ágil.


Estamos ante el típico guion heroico/patriota basado en hechos reales, una historia para honrar a los bomberos que realmente se sacrificaron, y que busca emocionar al espectador mediante la épica y el drama más convencional.




A nivel interpretativo la cinta está muy bien, con multitud de personajes bien elaborados y de motivaciones claras. Huang Xiaoming encabeza un reparto de lujo con una brillante y poderosa actuación. El carisma que desprenden en conjunto consigue que empaticemos con los personajes desde el minuto uno.
 
Sorprende el impresionante despliegue técnico de la cinta, que aunque posea CGI, tiene multitud de fuego real en cada escena. Decenas de espectaculares explosiones y stunts saltando por los aires entre fuego y escombros en un infierno de metal y llamas, una delicia.

Uno de los puntos que mas nos ha gustado es la personalidad y el enfoque que le da el director Tony Chan al fuego. Como si de un demonio se tratara, podemos escuchar perfectamente el rugir y los lamentos de la bestia roja que amenaza la ciudad. Realmente, a nivel sonoro The bravest es una pasada.




En definitiva, The bravest es un excelente blockbuster de factura impecable, con la calidad suficiente para mantenernos en tensión durante sus casi dos horas de duración. Entretenimiento de alto nivel. Love it!

Lo mejor: La recreación del fuego y el gran trabajo de stunts.
El carisma de los personajes.
Poder disfrutarla en casa gracias a Rakuten TV.

Lo peor: Si no te gustan las películas patrióticas, huye. 


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lunes, 13 de enero de 2020

Mars (Taiwán, 2004)

"El cutter solo lo quiero para afilar un lápiz, aunque también podría usarlo para cortar la refinada cara de un profesor"

Director: Tsai Yueh Hsun
Guionista: Xu Yu Ting, Yu Xiao Hui 

Reparto: Vic Chou, Barbie Hsu Han, Chi-Luo ,Chieh-kai Shiou,  An Ta-Ye, Megan Lai.


Mars es una de las series asiáticas que más me han conmovido desde que comencé a ver dramas. No suelo ver series de género romántico, pero el caso de Mars es diferente gracias a su gran historia y argumento detrás de ella. Basado en el manga japonés escrita e ilustrada por Fuyumi Soryo, fue inicialmente publicada en la revista Bessatsu 1996 a 2000. La serie abarca 15 volúmenes.

La historia nos habla de Han Qi Luo, una chica que tras sufrir abusos por parte de su padre durante años, se ha vuelto una persona muy introvertida y excesivamente tímida. Esto ha hecho que se refugie en una de sus pasiones más queridas: la pintura, que le ayuda a evadirse de la realidad. Un día mientras pinta conoce a Chen Ling, un chico mujeriego y algo problemático que, aunque a simple vista parece muy alegre y divertido, esconde un oscuro pasado. Para sorpresa de ambos, no solo van al mismo centro educativo, sino que les toca ir a las mismas clases. Una mañana, Ling pilla al profesor de inglés intentando abusar sexualmente de Qi Luo y después de salvarla se abre más a él, haciendo que la relación entre ellos dos sea más cercana. Lin promete protegerla a cambio de que ella le pinte un retrato.

El gran sueño de Ling es convertirse en piloto de motos de carreras, y luchará como sea para conseguirlo. Sin embargo, su pasado vuelve una y otra vez para atormentarle, lo que hace que sea una persona psicológicamente inestable y con predisposición a usar la violencia. Ambos protagonistas empezarán una relación de pareja y sufrirán las consecuencias que eso conlleva, los traumas de cada uno regresan, pero con la ayuda del otro tratarán de resolverlos.




Mars es una serie que va más allá del género romántico, también tiene pinceladas de suspense que hace que no puedas parar de verla y junto al drama puro hará que más de un espectador  pueda soltar una lágrima.


El peso fuerte de la cinta lo tenemos en la actuación de los protagonistas, Vic Chou y Barbie Hsu están francamente espectaculares en sus papeles. Es una serie que no se hace aburrida gracias a la tensión que genera en el espectador. El diseño de producción es correcto y la banda sonora es decente, teniendo como tema principal la canción 零 Ling (Zero) interpretada por el famoso cantante taiwanés Alan Kuo.


La serie tiene ya sus años y quizás para algunos sea una gran desconocida, pero les invito a darle una oportunidad y disfrutar de unas grandes interpretaciones. Como curiosidad decir que fue Drama favorito del año en el 40th Golden Bell Awards (2005).

Lo mejor: Vic Chou y Barbie Hsu. 


Lo peor: Algunos giros pueden resultar poco creíbles. Personajes secundarios poco explotados. Quizás no ha envejecido muy bien en ciertos aspectos.


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jueves, 9 de enero de 2020

Sitges 19: Girl on the third floor (Usa, 2019)

"Para enderezarlos se necesita una mano fuerte"

Director: Travis Stevens.
Guion: Trent Haaga, Paul Johnstone.
Reparto: CM Punk, Trieste Kelly Dunn, Sarah Brooks, Elissa Dowling.

¿Qué pasaría si, buscando la redención por su mala vida, tu marido se marca el objetivo de renovar la casa a la que vais a mudaros antes de que des a luz? ¿Y si dicha casa tuviese personalidad (una bastante fuerte), un sórdido pasado y otros planes para ti y tu familia? La cosa cambia, ¿verdad? Pues esta es la historia que nos cuenta Girl on the Third Floor.


Don y Liz son un matrimonio que decide mudarse a una ruinosa casa a las afueras de Chicago huyendo de los chanchullos y la mala reputación de Don, que casi hacen que acabe con sus huesos en la cárcel y con su pareja.Deseoso de demostrar a su esposa que puede cambiar, Don decide reformar la casa con sus propias manos, instalándose en ella solo para poder trabajar a contrarreloj, pues queda muy poco para el nacimiento su primera hija. Acompañado de su perro Cooper, nuestro protagonista pasa los días pintando  paredes, limpiando tuberías y arreglando enchufes, aunque no tarda mucho en darse cuenta de que algo extraño sucede en su recién adquirida vivienda, pues por sus agujeros no dejan de salir viscosos fluidos, a la vez que aparecen misteriosas canicas rebotando en el suelo. 


Por si la reforma de su casa no fuese suficiente reto para el esmerado marido, este deberá enfrentarse a sus propios demonios, como la bebida (que se supone ha dejado) o a extrañas visiones, mientras intenta resistirse a los encantos de una atractiva joven llamada Sarah que siempre ronda la propiedad y que, de algún modo, parece estar ligada a ella.




Girl on the Third Floor es la ópera prima como director de Travis Stevens. Perturbadora e inquietante, no da descanso al espectador, quien es consciente en todo momento de que algo malo va a suceder, sea de carácter normal o paranormal. Además, tiene puntos maravillosos de humor muy negro que, combinados con escenas gore no aptas para todos los estómagos, dan como resultado un producto muy entretenido, visceral (literalmente) y nada pretencioso que huye del susto fácil y prefiere tomar el camino del terror psicológico.

Además, la forma de tratar la ambientación y los planos consiguen que la casa se convierta en el personaje central de la historia, una casa que envuelve al espectador y que parece estar viva, tener órganos, sangrar y respirar, lo que resulta escalofriante y fascinante a partes iguales.





En conclusión, una cinta sorprendente que tal vez haga que más de un aficionado al bricolaje se plantee cambiar de hobbie.
 

Lo mejor: Tiene el metraje justo y mantiene la tensión y el interés en todo momento.
Para los aficionados al wrestling o las MMA, ver actuar a CM Punk.

Lo peor: Ciertas escenas pueden herir sensibilidades o resultar
desagradables.


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miércoles, 8 de enero de 2020

The untamed: Living dead (China, 2019)

"Fijate en los cadáveres, la carne y la sangre ha sido evaporada"

Director: Zhongwei Qiu.
Guion: Ping li.
Reparto: Bon Yu, Fanxing Zheng, Faye Wang, Han Gao.

En la montaña Qishan, hay una pequeña aldea llamada Fu Feng "La ciudad que nunca oscurece", la cual está siendo protagonista de una serie de misteriosos y brutales crímenes. Al caer la noche, se rumorea que la oscuridad viene a llevarse a quienes osen iluminar su camino. Cuando Wen Ning llega a Fu Feng se encuentra un paisaje desolador, en donde la enfermedad y la debilidad campan a sus anchas entre los habitantes. Con intención de atraer a la sombra, decide encender una luz en mitad de la noche. Rápidamente, la malvada aparición muestra su cara y comienza una batalla feroz. Los inmortales Wen Ning y Lan Sizhui decidirán trabajar juntos para capturar al culpable detrás de los misteriosos incidentes.

Actualmente el ritmo en la que china produce Wuxias y Xianxias es abrumador. Cada mes decenas de producciones son estrenadas entre salas de cine y plataformas digitales. Estamos ante un resurgir del género de detectives, con centenares de variopintas cintas que mezclan el misterio, la fantasía y la acción de una manera sorprendente. Hoy os hablaremos de una de ellas.

Living dead es un spin off basado en el mundo fantástico de la exitosa serie The untamed, además  también se hizo una versión de animación llamada The founder of diabolism, os dejamos nuestra reseña aquí.



Estamos ante una interesante cinta de terror y misterio que rebosa fantasía y originalidad. De tono serio y oscuro, aquí no hay tiempo para la comedia absurda o el drama fácil, solamente una exquisita fusión de géneros que funciona a la perfección.

Una excelente construcción de personajes principales para una cinta entretenida y de ritmo ágil, que se pasea por el terror y el thriller de una manera natural y lógica.

Visualmente está muy cuidada, tanto sus decorados como su vestuario ofrecen al espectador un brillante abanico de colores y contrastes. Una delicia. El uso del CGI es más que correcto, dando fuerza y originalidad a la ya de por sí excelente acción. Unas coreografías con espadas y magia que harán las delicias de los amantes del fantástico chino.



La banda sonora destaca notablemente. Sus melodías tradicionales combinadas con temas guitarreros nos hacen viajar por un universo fantástico lleno de matices. El tramo final es simplemente espectacular. Un festival de Kungfu mágico a ritmo de metal y choque de cadenas.

En definitiva, Living dead era una apuesta casi segura viendo la calidad y el éxito que ha cosechado The untamed, pero después de verla, ya os podemos asegurar que es una gran cinta de acción y misterio. Un entretenimiento de calidad bien ejecutado. Great!
 

Lo mejor: Wen Ning y Lan Sizhui.
La banda sonora.
Sus espectaculares escenas de acción.

Lo peor:  Se hace corta.


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lunes, 23 de diciembre de 2019

Love and Destiny (China, 2019)


"¿Y si hubieran ojos, pero no paisajes?"

Dirección: Lin Yu Fen, Leung Sing Kuen.
Guion: Zhao Na, Chen Liwen, Jiang Yuehua.
Reparto: Chang Chen, Ni Ni, Li Dong Xue, Zhang Zhi Xi. 



Quien me conoce, sabe perfectamente que la alta fantasía china es mi debilidad, da igual el número de episodios que tenga una serie de este tipo que si me atrae, no la soltaré fácilmente hasta su gran esperado final. Es curioso como tras ver tantas series de esta temática, Love and Destiny será con seguridad una de las que más recordaré con cariño. Esto se debe, no solo al tiempo que le dediqué y disfruté con ella, sino a sus dos grandes actores principales.

El universo que nos presenta la serie es muy importante, ya que, los principales protagonistas son dioses que viven en el reino celestial y seres inmortales de más baja categoría pero, inmortales al fin y al cabo. En concreto, el pilar angular es Jiu Chen, el Gran Dios de la guerra que tras la gran guerra contra el Dios Demonio, lleva 50.000 años en reclusión "dormido" al terminar muy malherido de la batalla. Pese a ello, consiguió dejar sellado al demonio y matar a la gran mayoría de sus esbirros. 




50.000 años después, en el presente, conocemos a Ling Xi, un hada que vive con su padre y que fue en su día un médico importante entre los inmortales. Ling Xi es perezosa, soñadora, y prefiere leer un buen libro antes que entrenarse y cultivarse para ser más fuerte. Aún así, ha aprendido muchas habilidades útiles medicinales gracias a su padre. Por una serie de circunstancias accidentales, un día Ling Xi entra en el lugar donde Jiu Cheng reposa y sin saber como, logra despertarlo de su sueño. Jiu Cheng, confundido por todo lo que está pasando y sospechando del poder oculto que puede tener Ling Xi, decide llevarla a su residencia como doncella para vigilarla. El problema vendrá cuando Jiu Cheng verifique que el hada posee un aura demoníaca que podría romper el sello del Dios demonio y desatar otra guerra, con todos los desastres que eso conllevaría. Jiu Cheng es consciente de que no hay maldad en ella y tiene gran corazón, por ello, aunque lo recomendable sería acabar con la vida de Ling Xi, se niega a hacerlo, desafiando las reglas del cielo. Ideará un plan para esconder a la bella hada en el mundo mortal, esperando que pueda volver al cielo llegado el momento.



Durante los sesenta capítulos que tiene la serie, veremos como los personajes van pasando por muchísimos obstáculos y problemas peores que los anteriores, sumando enemigos de todos los bandos inimaginables. Bajo mi punto de vista, la serie tiene tres etapas bien definidas, cada una con sus respectivas metas y nuevas revelaciones que enriquecerán aún más el argumento de la serie.

El buque insignia actoral es indudablemente el gran Chang Chen, conocido por sus papeles en Monk Comes Down the Mountain (2015), The Assassin (2015) o Brotherhood of Blades (2014). Love and Destiny es su primera serie televisiva y ha demostrado que puede con todo. Su actuación como Dios de la guerra es muy correcta y se nota la buena química que tiene con su compañera de reparto, la maravillosa Ni Ni. Conocí a la actriz en la película The Thousand Faces of Dunjia (2017) y desde aquél momento pasó a estar en mi lista de actrices favoritas.


Visualmente la serie es una delicia, está muy cuidada y el diseño de producción es magnífico. El vestuario es precioso, las canciones son adorables y la banda sonora va en consonancia con la temática de la serie. El CGI es de muy buena calidad aunque puede flaquear en algunos momentos puntuales y ciertos personajes maquillados pueden dar una sensación tanto extraña, pero por lo demás han hecho un buen trabajo. 




Soy consciente de que una serie tan larga echará para atrás a más de uno, pero si te apasiona la fantasía china ve a por ella porque no te arrepentirás.


Lo mejor: La pareja principal. Todo lo visual está francamente bien cuidado.

Lo peor: Se puede llegar a notar como se alargan las situaciones de manera forzada, eso sumado a sus sesenta capítulos hará que más de uno salga corriendo.


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miércoles, 18 de diciembre de 2019

Entrevistando a Felipe Múgica, autor de Japan Extreme (España, 2019)

Mike y sus Chinos: Antes de nada, enhorabuena por el excelente libro que acabas de editar. Un libro que se mantuvo por varias semanas en el número uno en ventas de libros guías de cine en Amazon.

Vemos que eres un gran colaborador en páginas de éxito como Blog visual o Cine Made in Asia.

¿Por qué decides embarcarte en esta aventura en solitario?

Felipe Múgica: Se juntaron varios factores. Por un lado, el laboral. Soy autónomo y pasé unos meses con poca carga de trabajo y pensé que debía ocupar estos huecos de trabajo haciendo algo “provechoso”. Luego, fue la consecuencia de una percepción que llevaba sintiendo desde hacía bastante tiempo, que era que dentro de los libros dedicados al cine japonés y, más concretamente, al cine fantástico japonés, apenas había literatura más allá del kaiju eiga y el J-horror. Me parecía imperdonable que ninguna obra en español tuviera un estudio en profundidad de una película tan única e imprescindible como Hausu, de Nobuhiko Obayashi. Y me di cuenta de que directores de culto como Teruo Ishii apenas tenían nada escrito sobre ellos. O géneros como el pinky violence, muy poco tratados. Por eso, se me ocurrió esta idea de apelar a lo friki, lo bizarro y lo extremo del cine japonés para recopilar las películas más destacadas de todos estos géneros (fantástico, de culto…) en un solo libro, poder tocar todos estos temas y que se tratara de una muestra representativa no solo de los directores que todo el mundo ya conoce como Takashi Miike, sino además de la producción de cine japonés desde 1960 hasta la actualidad.

MysC: ¿De qué manera se plantea un proyecto como Japan Extreme? ¿Y cuánto más o menos has estado trabajando en ello?

FM: Primero una parte de selección, luego de escritura y luego de investigación mientras seguía escribiendo. Había unas cuantas películas que ya las tenía elegidas muy claras desde el principio y otras las fui seleccionando a medida que iba escribiendo el libro e iba investigando e iba descubriendo nuevos títulos merecedores de formar parte del libro. Cada película también tenía su tiempo de documentación para poder hablar en profundidad sobre ellas. Al final, escritura y maquetación de todo el libro fueron unos seis meses, aunque con algún parón por temas de trabajo y personales. Al tener el libro una estructura de fichas me permitía “quemar etapas” y alternar entre trabajo y escritura con mayor facilidad.

MysC: ¿Qué fue lo que más disfrutaste y lo que te supuso más dificultad creando el libro?

FM: Lo que más he disfrutado ha sido el tener una excusa para poder ver y descubrir un montón de películas y de cinematografía japonesa muy interesante y que apenas conocía o que conocía menos de lo que yo pensaba. Realmente, debo admitir que he aprendido muchísimo gracias a la escritura del libro. La mayor dificultad ha sido, en muchos casos, encontrar documentación sobre muchos títulos, de los que apenas he encontrado nada escrito, ya no hablo en castellano, sino incluso en inglés. Y en otros casos poder contrastar fuentes al encontrarme con datos que me resultaban poco fiables.

MysC: ¿Cuál es tu género favorito dentro de la filmografía japonesa?

FM: Sin lugar a dudas, el fantástico: terror, ciencia-ficción, fantasía en general… El cual, por la particular idiosincrasia japonesa, posee varios géneros que son exclusivos suyos: el kaiju eiga, el kaidan eiga… lo que le da un atractivo propio extra y alejado del fantástico occidental al que estamos acostumbrados. También soy gran aficionado al anime, aunque bien se podría especificar que la animación es más bien una forma de narrar una historia que un género en sí mismo.

MysC: Sabemos que eres un gran coleccionista y entendido de banda sonoras.
¿Has pensado en escribir un libro sobre ello?

FM: En principio no, pero quien sabe, nunca se puede decir que no a nada. En los últimos años han salido varios libros sobre distintos compositores importantes de Hollywood, pero aún quedan unos cuantos pendientes de contar con libro, así que, quien sabe.




MysC: ¿Tienes alguna anécdota que te haya ocurrido mientras escribías Japan Extreme?

FM: Diría que ha sido el poder contar con una firma importante como prologuista del libro. Al ser escritor novato y editar en Amazon, temía que a mucha gente le diera sensación de libro amateur, buscaba un prologuista que me diera un poco de respaldo. Al principio, supongo por humildad, no me atrevía a pedírselo a alguien como Domingo López, toda una institución en nuestro país como escritor, distribuidor, etc… del cine asiático más bizarro, pero gracias al empuje de varias personas, me animé a decirle y para mi sorpresa, ¡dijo que sí! Así que de este modo pude contar con un prólogo de alguien de prestigio con el que redondear el producto final.

MysC: ¿Qué valoración general tienes después de que el libro lleve varias semanas en el mercado?

FM: En principio bastante contento, no las tenía conmigo de si este libro podría interesar a alguien, si encontraría su público. De hecho, presenté la idea a varias editoriales y ninguna mostró interés. Pero, para mi sorpresa, ha habido bastantes compradores y se está vendiendo bastante mejor de lo esperado. No se puede decir que sea un best-seller ni que me vaya a forrar con esto, pero las ventas están siendo bastante positivas. También con el tiempo habrá que ver si esto puede conllevar consecuencias positivas como la escritura de un nuevo libro o al menos nuevos proyectos relacionados con el tema del libro.

MysC: ¿Tienes planes para un volumen 2 o un HK extreme o Korean extreme?

FM: En principio no hay planes para un volumen 2. ¡Ahora mismo no sé qué otras 50 películas más podría comentar! Lo de un HK extreme sería interesante y hablar de las películas de Categoría III o de las burradas de magia negra de la Shaw Brothers. Pero ahora mismo no sé si me veo capacitado, creo que hay gente por ahí más experta que yo en el cine de Hong Kong y de la Shaw Brothers.

MysC: Antes de despedirnos, y para los que no conozcan tu obra - ¿Que nos ofrece Japan Extreme?

FM: Una selección de las 50 películas del cine japonés más bizarro, extremo y delirante, las películas imprescindibles y otras muchas que espero que sean descubrimiento para muchos lectores. 50 reseñas con todos los datos y con análisis en que no me dejo sin mencionar ni una de las bizarradas de estas películas. Y por si todo esto aún fuera poco, agregué un apéndice con un listado de mini-reseñas en que incluí otros títulos que podrían haber estado también en el listado final. Y que no tengan miedo los ajenos al cine asiático, que he añadido textos para contextualizar el cine japonés de cada década y un glosario de términos del exclusivo cine nipón al final del tomo. ¡Nadie se lo debe perder!

MysC: Gracias por tu tiempo, ha sido un placer conversar contigo.


Podéis leer más info sobre el libro aquí.
Para comprar el libro lo podéis hacer en Amazon ES Amazon USA o para Kindle.
Y no os olvidéis de seguir a Felipe en twitter @timburtonstown


lunes, 16 de diciembre de 2019

Isla Calavera 2019: Human Lost (Japón, 2019)

"El ser humano regresará a su verdadera forma"

Director: Fuminori Kizaki
Guion: Tow Ubukata (Creador: Osamu Dazai)

El festival de cine fantástico Isla Calavera también le dedicó un día a la animación japonesa, donde se pudo disfrutar de la maravillosa Ride Your Wave (Masaaki Yuasa) y de la futurista Human Lost, de la cual hablaremos en esta reseña.

Este film, basado en la novela de Osamu Dazai, "Indigno de ser humano", nos lleva al año 2036 donde el ser humano ha conseguido sobrepasar los cien años de vida. Todo esto ha sido gracias a S.H.E.L.L, compañía responsable de descubrimientos medicinales y que implantan nanomáquinas en las personas para conseguir alargarles la vida. Evidentemente no es oro todo lo que reluce, ya que todas las personas de escala social más baja han visto como su existencia está sujeta a solo trabajar para "los de arriba", personas ricas con ciertas comodidades, como aire limpio y lujos. Esta situación hace que para el pueblo llano sea una condena sin derecho a morir con dignidad. Existen también unos elegidos llamados Aplicantes que tienen una serie de dones. Estos dones hacen que la compañía S.H.E.L.L evolucione, mejore y, por ende, también la vida de las personas. Nuestro protagonista, Youzou Oba descubrirá que es el tercer Aplicante y será quien desencadene los acontecimientos de la trama. Youzou descubre que el estado natural de la humanidad no es el ser humano, sino un monstruo con tendencias destructivas y que la misión real de S.H.E.L.L es evitar esta regresión utilizando alta tecnología. Nuestro protagonista se sentirá perdido sin saber qué partido debe tomar e irá reflexionando sobre cuál es su lugar en el mundo.



Estamos ante una película muy complicada y difícil de entender, ya que hay mucha terminología que es casi imposible de asimilar. Una historia futurista que recuerda a animes como Ghost In The Shell, Akira o Psycho-Pass pero que maneja tal cantidad de conceptos que no es raro que pueda ser rechazada por el espectador. Su largo metraje tampoco ayuda demasiado y aunque sus escenas de acción sean de lo mejor, no compensan las partes de la película que se hacen extensas y aburridas.

Su animación 2D generada por ordenador (cell-shading) es de una grandiosa calidad, siendo el punto fuerte junto a su banda sonora. A pesar de su espectacularidad, notaremos que poco a poco pierde su encanto por culpa del metraje en si y la falta de originalidad de su argumento.



Pienso que las personas acostumbradas a este tipo de género la disfrutarán más, es una obra que, aunque nos recuerde cada dos por tres a otros animes ya vistos, puede llegar a ser muy disfrutable.

Lo mejor: Su animación. Las escenas de acción. La banda sonora.

Lo peor: Demasiados conceptos ininteligibles y duración extensa pueden volverla soporífera y aburrida.


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viernes, 13 de diciembre de 2019

Vortex (China, 2019) Review

"If you take me with her I will never see my father again"

Director: Gan Jianyu.
Screenplay: Gan Jianyu.
Cast: Da Peng, Ou Hao, Li Meng.

Liu is a gambler addict who owns a repair shop where he usually schemes. He needs money desperately after losing everything. A friend of dubious legality offers him a simple job to earn quick easy money. He just needs to steal an unregistered car and resell it. The simple scam complicates when he finds a girl in the trunk of the car.

We usually think that money can fix all our problems and that it really would give us that happiness that all mortals wish. But what do we really need to be happy? The actors of Vortex belong to the lower class in the society, think that money is everything and can solve their problems. We are humans and we make a lot of mistakes, but we try to learn from them. At the end, we all wish love and happiness in life. Welcome to Vortex.

Director Gan Jianyu films this frantic thriller shoot in a classic mood and impeccable execution. A race for survival in a hostile world full with insatiable predators, where only the smartest will emerge alive.




The movie has a well-structured screenplay with rhythm and the sufficient drama needed in the story, almost a mandatory pause to slow down the violence that suffers the main character in this relentless chase.

When we talk about action, Vortex leans more to violence than to pleasant choreographies, giving the plot a visual severity that suits the film very well. This all makes sense since the main character is a person used to run and hide, but not fight.

The movie is excellent in the interpretative level achieving that we empathize with the main characters as well as the villains, because in Vortex, the Director emphasize the emotional links from both sides. Little Qiqi is amazing in her role as victim with a performance worth to see, intense and emotional for such a little girl.



The music soundtrack highlights the movie with overwhelming compositions that mix with the urban sounds, surprising us with some brilliant scenes.

In short, Vortex is a thriller that the genre lovers will like, but will not surprise those who are looking for fresh and new emotions. A well-executed film with a necessary message. Enjoy!

The best: The performances, especially little Qiqi.
The soundtrack.
The story rawness

The worst: A classic plot seen in other productions of the same genre.


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