martes, 24 de septiembre de 2019

Interviewing Pedring López

We bring you today an interview with Philippine director Pedring López, who unveils his future projects and how he sees action Philippine movies nowadays. It’s been a real pleasure interviewing him such in a close way.
His last movie, Maria, is available on Netflix. A frenetic action movie starring Cristine Reyes. We leave you a link to our review.

© Jorgia C. Romero

Mike y sus chinos: Before we begin, congratulations for your film Maria and for all the success you’ve had on Netflix. And above all, thank you for giving us a little of your time.

Pedring López: Thank you for having me here and thank you for a very nice piece about my film, Maria.

MysC: Can you explain us how a project like Maria arrives to your hands? Why do you decide to shoot the film?

PL: Maria, actually has been brewing in my head for a couple of years and I really wanted to do a strong Filipino female character film which we really didn’t have in the Philippines. We went on to create a whole universe based on the initial film Maria, which is part of the trilogy for the film.

© Jorgia C. Romero
MysC: We love Cristine Reyes’ charisma and performance in the movie. It’s a great character. Why do you choose her?

PL: Cristine is just perfect for the role and I think the role was made for her. The first time I met Cristine in her Viva management office I immediately knew Maria was her. I said on other interviews it was her eyes that sold me. There was a certain vulnerability in her, but in a way you can see that she is a fighter. I saw Maria’s character with Cristine. Plus she is a mom and have been training in Jitjit-su so I think the physicality of the role came naturally with her.

MysC: Can you tell us about the physic preparation and work out that she had to do for the movie?

PL: I had her trained for a couple of weeks prior to filming, but we were also training in between shoot days prepping the actual fights in the film before we did the actual shoot. Cristine was also training both mix martial arts and physical training while we were filming.

© Jorgia C. Romero
MysC: What is the thing you like most about shooting an action movie? And what is the most complicated thing?

PL: I just love shooting action films, I’ve been a fan of the genre since I was very young. I think the complicated part is really making the sequences as believable as we can. As an independent director in Asia budgets can really get complicated. Sometimes the budgets are limited for action sequences so sometimes you really need to craft the scene in such a way that it doesn’t break the bank but you still get the shots you need. I am fortunate to work with some of the best people in the business over here and so far have been fortunate to have Blackops Studios and Viva Films to have my back on some of the crazy ideas I have.

MysC: What kind of influences did you have when you created the world and the action of Maria?

PL: I was really and still am really heavily influenced by eighties action films, but I was really inspired by Indonesian action films like the Merantau and the Raid series, Gareth (Evans) really put ultra-violent Asian films back in the map. I love Asian action films and I guess we feed off each other. The John Wick series was really a love letter to Asia, but that also influenced me so much on a level where I want the genre of Filipino action films to be. I’m actually like a sponge when it comes to influences as I try to watch as many films that I can.
The look of Maria was always been the grit of Manila, I wanted to capture the grittiness but still have a very clean and stylized image as what me and my DP did on most of the locations.

© Jorgia C. Romero
MysC: Can you tell us about some anecdotes from the shooting?

PL: Oh this is a tough one as there was a lot, but on the top of my list, and I think with everyone who worked on my set, is probably the last sequence of the film on the pier. Since I only had 4 days to shoot that scene and since we have to close down part of the pier, we had to shoot 4 days straight to manage the budget and also the intensity of the scene. We knew that weather would be a problem since we were shooting in September and in the Philippines that’s really the rainy season so I decided to shoot everything wet as if it was already raining so if it rains then we can still continue filming. What we didn’t expected was a huge storm to hit the Philippines, so on our 3rd day we can feel the storm brewing. The fourth and last day we still have to shoot Greg’s sniper scene on top of a building near the pier and the storm is about make land fall, we were literally shooting as the winds was starting to build up. We were so lucky that we finished everything in time and when we packed up that’s the time the storm hit Manila. The second one would be my first day, which was the market fight scene which was a pretty big scene. I was supposed to do an easy first two days but was postponed due to location and scheduling issues and we already booked the part of the market so we had to make it the first day which was baptism of fire.

© Jorgia C. Romero
MysC: We see that lately there are action films from the Philippines, quite powerful and with a lot of success, for example, BUYBUST by Erik Matti and your recent production. Do you think that Philippine action movies are evolving? How do you see its future?

PL: I guess that the Philippine action genre is going to where it’s supposed to evolve. There are only a few of us that really choose the genre and I feel that we’ve been pushing hard to see what all of us envision the genre to go. And with more producers and studios now interested in bankrolling more action films I think it will only become better and better.

MysC: Speaking about the future, recently you announce the sequel of Maria with Yayan Ruhian and Cecep Arif Rahman as characters. Tell us about a little bit of what we will see in Maria 2. What kind of surprises can we expect of the sequel?

PL: Yes, I am pretty excited with the Maria sequel. Yayan Ruhian and Cecep Arif Rahman as characters are quite powerful and I think people will be happy to see them together. I’m also excited to get Cristine with these guys as I think marrying Filipino martial arts and Indonesia’s Silat will be quite a spectacle to see on screen.

© Jorgia C. Romero
MysC: If you had the option, what kind of genre besides action would you like to shoot and why?

PL: I’m always drawn to thrillers and horrors, maybe because growing up I was also watching a lot of horror and slasher films. But I ultimately I want to fused the two genre, like what we did with The Entity (Nilalang), which was a horror-action hybrid. I do want to make a sci-fi action horror someday.

MysC: Do you have any future projects in mind besides Maria’s sequel?

PL: Right now I’m busy with Maria pre-production but I have another one coming up which is an action-thriller set in 1980’s Manila, this one is with an American main cast and is slated to shoot early next year. Plus Viva and me are currently developing a couple of titles that I will be directing as well as coming on board a creative producer for some of their titles.

MysC: Thank you very much for your time, we hope to see you soon your future projects.

PL: Thank you!

© Jorgia C. Romero

Entrevistando a Pedring López

Hoy os traemos la entrevista al director filipino Pedring López, el cual nos desvela sus futuros proyectos y como ve el cine de acción filipino en la actualidad. Ha sido un verdadero placer poder entrevistarlo de una manera tan cercana.
Su última pelicula Maria, está disponible en Netflix. Una cinta de acción trepidante protagonizada por Cristine Reyes. Os dejamos el enlace a nuestra reseña.

© Jorgia C. Romero
Mike y sus Chinos: Antes de empezar, enhorabuena por tu película Maria y por todo el éxito que ha tenido en Netflix. Y, por encima de todo, gracias por cedernos un poco de tu tiempo para esta entrevista.

Pedring López: Gracias a vosotros por entrevistarme y por haber escrito un artículo tan bueno sobre mi película, Maria.

MysC: ¿Nos podrías explicar cómo un proyecto como el de Maria llega a tus manos? ¿Por qué decides filmar la película?

PL: De hecho, Maria ha estado cocinándose en mi cabeza durante un par de años. Quería hacer una película filipina con un personaje fuerte y femenino, de las cuales no tenemos en las Filipinas. Creamos un universo basado en el film inicial, Maria, el cual es parte de una trilogía.

© Jorgia C. Romero
MysC: Nos ha encantado el carisma y la actuación de Cristine Reyes en la película. Es un personaje genial. ¿Por qué la escogiste a ella?

PL: Cristine es perfecta para el papel, creo que este personaje fue hecho para ella. La primera vez que me encontré con Cristine en la oficina de Viva supe inmediatamente que ella era Maria. He dicho en otras entrevistas que fueron sus ojos los que me atraparon, hay una vulnerabilidad en ella, pero de cierta manera puedes ver que es una luchadora. Vi el personaje de Maria con Cristine. Además, ella es madre y ha entrenado Jitjit-su, así que creo que físicamente el papel fue muy natural para ella.

MysC: ¿Puedes hablarnos sobre el entrenamiento y la preparación que tuvo que hacer para la película?

PL: Le pedí que entrenara durante un par de semanas antes de que empezáramos a rodar, pero también entrenábamos entre días de rodaje preparando las coreografías de las luchas que íbamos a rodar después. Cristine también hizo un entrenamiento mixto de artes marciales y entrenamiento físico mientras estábamos filmando.

© Jorgia C. Romero
MysC: ¿Qué es lo que más te gusta de rodar películas de acción? ¿Y qué es lo más complicado?

PL: Me encanta rodar pelis de acción. He sido un fan del género desde muy pequeño. Creo que lo complicado es hacer que las secuencias sean tan creíbles como podamos. Como director independiente puedo decirte que en Asia los presupuestos pueden llegar a ser complicados. A veces el presupuesto limita las escenas de acción, así que necesitas preparar la escena de tal manera que no fastidies el presupuesto, pero aun así consigas rodar lo que necesitas. Soy afortunado de trabajar con algunas de las mejores personas en el negocio que hay por aquí y hasta ahora he tenido la suerte de tener a Blackops Studios y Viva Films para respaldar algunas de las ideas locas que tengo.

MysC: ¿Qué tipo de influencias tuviste cuando creaste el mundo y la acción de Maria?

PL: Estaba y todavía estoy muy influenciado por los films de acción de los 80, pero lo que realmente me inspiró fueron las series de películas de acción de indonesia, como Merantau y The raid. Gareth (Evans) ha vuelto a poner en el mapa las pelis asiáticas ultra violentas. Me encantan las películas asiáticas de acción y creo que nos retroalimentamos mutuamente. La serie de películas de John Wick fue una carta de amor a Asia, y esto me ha influido un montón, al nivel de donde quiero que estén los films de acción filipinos.
El look de Maria ha sido siempre la gravilla de Manila, quería capturar esa gravilla, pero aun así tener una imagen limpia y estilizada, tal y como mi director de foto y yo queríamos en la mayoría de las localizaciones.

© Jorgia C. Romero
MysC: ¿Puedes contarnos algunas anécdotas del rodaje?

PL: Oh, esta es difícil, ya que hubo muchas, pero quizás al principio de mi lista, y creo que la de todo el mundo que trabajó en el set, está la última secuencia de la peli en el muelle. Solo teníamos 4 días para rodar esa escena, y como tuvimos que cerrar parte del muelle, rodamos durante 4 días seguidos para no pasarnos del presupuesto. Sabíamos que la meteorología sería un problema ya que rodábamos en septiembre y en las Filipinas hay muchas tormentas. Así que decidí rodar todo mojado como si realimente hubiera estado lloviendo, así, si llovía, podíamos continuar rodando. Lo que no esperábamos era que una tempestad azotaría las Filipinas, así que a partir del tercer día empezamos a notar como se gestaba. El cuarto y último día, todavía teníamos que rodar la escena del sniper de Greg encima del edificio cerca del muelle, y la tormenta estaba a punto de tocar tierra. Literalmente estábamos rodando cuando el viento estalló. Fuimos muy afortunados al acabar todo a tiempo. Cuando tuvimos todo recogido fue cuando la tempestad azotó Manila. La segunda anécdota sería quizás mi primer día, una escena bastante grande, la escena de la lucha en el mercado. Se suponía que el primer par de días debían ser sencillos, pero estos se pospusieron por temas de localización y horarios y ya habíamos reservado una parte del mercado, así que tuvimos que reorganizarlo y hacerlo el primer día, lo cual fue un bautismo de fuego.

© Jorgia C. Romero

MysC: Últimamente vemos que hay películas de acción de Filipinas bastante potentes y con mucho éxito, por ejemplo, BUYBUST de Erik Matti y tu reciente producción. ¿Crees que los films de acción filipina están evolucionando? ¿Cómo ves su futuro?

PL: Creo que el género de acción filipino va hacia donde se supone debe ir. Hay muy pocos de nosotros que realmente escojamos este género y siento que hemos estado presionando para ver dónde nos lleva esa visión. Y con más productores y estudios que se interesan en producir películas de acción, pienso que solo puede mejorar.

MysC: Hablando sobre el futuro, recientemente anunciaste la secuela de Maria con Yayan Ruhian y Cecep Arif Rahman como protagonistas. Explícanos un poco que podremos ver en Maria 2. ¿Qué tipo de sorpresas podemos esperar de la secuela?

PL: Sí, estoy muy emocionado con la secuela de Maria y Yayan Ruhian y Cecep Arif Rahman son unos personajes bastante potentes. Creo que la gente va a estar contenta de verlos juntos en pantalla. También estoy emocionado de que Cristine pueda actuar con ambos ya que creo que casar las artes marciales filipinas con el silat de Indonesia será un espectáculo para ver en pantalla grande.

© Jorgia C. Romero
MysC: ¿Si tuvieras la opción, que tipo de género, aparte de acción, te gustaría rodar y por qué?

PL: Siempre me han atraído los thrillers y las pelis de terror. Puede que porque de pequeño siempre estaba viendo pelis de miedo y slashers. Pero últimamente quiero fusionar los dos géneros, un poco como lo que hicimos en The Entity (Nilalang), que era un híbrido de acción y terror. Quiero hacer acción sci-fi algun día.

MysC: ¿Tienes en mente algún proyecto futuro además de la secuela de Maria?

PL: Ahora mismo estoy ocupado con la pre-producción de Maria, pero tengo otra que es un thriller de acción basado en la Manila de los 80, este último con un casting americano básicamente y que está previsto rodar a principios del año que viene. Además, Viva y yo estamos actualmente desarrollando un par de títulos que dirigiré y también me he subido al carro de ser productor creativo de algunos de sus títulos.

MysC: Muchas gracias por tu tiempo. Esperamos ver pronto tus nuevos proyectos.

PL: ¡Gracias!

© Jorgia C. Romero