sábado, 1 de agosto de 2020

Haru en el reino de los gatos (Japón, 2002)

“Debes vivir tu propia vida, aunque ayudes a los demás”

Director: Hiroyuki Morita
Guion: Reiko Yoshida (Cómic: Aoi Hîragi)
Reparto: Chizuru Ikewaki, Yoshihiko Hakamada, Aki Maeda, Takayuki Yamada.

Después de ver la película Amor de gata con la que Netflix nos deleitó el día de su estreno 18 de junio, me volvió a la mente una pequeña joya de la animación, esta vez de mano del estudio Ghibli, Haru en el reino de los gatos. Aunque sean películas diferentes tienen como nexo común los encantadores gatos y la fantasía que gira alrededor de ellos (entre otras cosas).





En esta película se nos presenta a Haru, una estudiante algo torpe e insegura que cree que todo le sale mal. Un día, al pasear con una amiga salva un gato de ser atropellado por un camión. Para su sorpresa, el gato comienza hablarle en lenguaje humano y después de agradecérselo desaparece del lugar, prometiéndole que le compensará más adelante. Haru, pensando que se ha dado un golpe en la cabeza no le da más importancia y sigue con su vida. Tras llegar la noche recibe la visita de un extraño séquito formado por gatos y se presenta ante ella su rey. Este le informa que el gato que ha salvado esa misma mañana ha sido su hijo, el príncipe, y como agradecimiento recibirá ciertas compensaciones. A partir de ese momento comenzará una verdadera pesadilla para Haru ya que dichas compensaciones le complicarán aún más la vida. La cosa no mejorará cuando la muchacha sea prácticamente secuestrada y llevada al reino de los gatos para casarse con el príncipe y perder su forma humana. Por suerte, entrará en escena un personaje llamado El Barón, que la ayudará a salir de todo ese embrollo junto a su ayudante Muta.




Estamos ante una película sencilla, quizás orientada a los más pequeños de la casa, pero no por ello los adultos dejarán de disfrutarla. Evidentemente, si eres fan del Estudio Ghibli, es una cinta que no debes perderte. La animación es simple, bonita y el diseño de personajes no destaca en nada, aunque la animación de los gatos está muy bien conseguida. Es una película muy divertida, entretenida y que no aburrirá a nadie, aunque tenga un guion poco profundo.

Lo mejor: Una película muy agradable, para cualquier tipo de público y con una banda sonora preciosa, incluida la canción de cierre.


Lo peor: Por decir algo, su simpleza tanto en diseño como animación, quedando por debajo de obras como La princesa Mononoke o Susurros del corazón.


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lunes, 27 de julio de 2020

Double World (China, 2020)

"Desde aquel momento, juré que me vengaría del hombre que mató a mi hermano mayor"

Director: Teddy Chen.
Guion: Liu Fendou, Weng Ning.
Reparto: Henry Lau, Mark Cheng, Lin Chen-han, Peter ho, Ming Ho, Jiang Luxia, Law Him.

Últimamente y debido a la actual situación mundial, algunas de las producciones más esperadas por el público no tienen más remedio que ser estrenadas directamente en plataformas digitales. Hoy os traemos el caso de Double World, el último blockbuster chino dirigido por Teddy Chan (Bodyguards and assassins, Kung fu Jungle, Purple storm) y producido por el gran Soi Cheang (Spl2, Dog bite Dog, Accident, Motorway) basado en el popular videojuego online de mismo nombre.

La cinta se ha estrenado en varias plataformas (Iqiyi, Netflix) y nosotros la hemos disfrutado de principio a fin. Por supuesto la experiencia no es comparable a verla en una pantalla grande, pero seamos sinceros, es muy difícil que esta cinta estuviera en la cartelera de los cines de nuestro país al menos que algún festival la programara. Sin más dilación, comenzamos!

En las peligrosas tierras de Double World coexisten diez poderosas naciones, cada una con su propio ejército y héroes de guerra. Un importante Rey teme por la inminente invasión del país vecino y organiza un torneo marcial compuesto de varias pruebas mortales. Los guerreros elegidos más valerosos de las diez naciones deberán superarlas para conseguir poder y prestigio para su pueblo. El joven Yi long marchará de su aldea junto con un guerrero cegado por la venganza en busca de conquistar el puesto del mariscal. Qué peligros les deparará el futuro a nuestros protagonistas? 




Double world nos ofrece todos los elementos característicos de un buen Xianxia, amor, drama, fantasía y mucha, mucha acción, todo adornado con un CGI de alto nivel que le otorga vida al hostil mundo que nos propone el director Teddy Chen. Una gozada para los amantes del fantástico chino y las cintas de artes marciales.

Un film ágil que no se detiene ni un segundo, obligando al espectador a estar atento durante todo su metraje. Esto quizá afecte a la poca profundidad y atención dedicada a cada uno de los personajes principales a los cuales nos hubiera encantado conocer un poco más sobre su pasado. Con todo y con esto, cumple sobradamente como gran ejercicio de entretenimiento fantástico.

A nivel visual la cinta rebosa color gracias a una fotografía colorida y posee buenas localizaciones y decorados tanto digitales como reales.

La variedad y calidad del armamento, vestuario y maquillaje es apabullante y demuestra el gran nivel de detalle que han puesto en la creación de los diferentes pueblos que residen en los territorios vistos en el film.

El excelente reparto lo encabeza un carismático Henry Lau que irá acompañado por un elenco de lujo: Mark Cheng, Peter Ho, Ming Ho y una desaprovechada Jiang Luxia que nos hubiera gustado verla repartir un poco más como ya lo hizo hace unos años en el blockbuster militar Operation red Sea dirigido por el gran Dante Lam.


Las interpretaciones en Double World  son más que correctas, ofreciéndonos todos los ingredientes necesarios que tanto nos gustan a los fans del género, creando una química entre el elenco principal bastante resultona.

Las coreografías de Stephen Tung son vistosas, potentes y muy ingeniosas. En su mayor parte las protagonistas son las espadas y las armas arrojadizas, deleitándonos con alguna que otra escena de violencia explícita para sorpresa del espectador.

La banda sonora es épica y de un gran nivel. Esto no nos sorprende ya que está compuesta por el legendario Peter Kam, compositor que ha trabajado con grandes directores: Johnnie To, Derek Yee, Pang ho cheung, Benny chan, Ringo Lam, son algunos de los nombres en los que Kam ha aportado su magia y buen hacer. En Double world ha conseguido el equilibrio perfecto entre lo clásico y lo moderno, añadiendo guitarras eléctricas a la épica clásica que estamos acostumbrados en este tipo de producciones. Una gozada.



 
En definitiva, un gran blockbuster repleto de acción, aventuras y mucho ritmo que hará las delicias de los amantes del género Xianxia y que sorprenderá a los recién llegados al mundo del fantástico chino. Love it! 

Lo mejor: Sus coreografías de acción.
La recreación del mundo donde se desarrolla el film.
Una excelente banda sonora.

Lo peor: Un guion un tanto predecible.
No poder tenerla en formato físico y no poder disfrutarla en pantalla grande. 


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jueves, 23 de julio de 2020

FEFF22: Roh (Malasia, 2019)


“Algo demoníaco ha entrado en esta zona”

Director: Emir Ezwan
Guion: Nazri M. Annuar , Emir Ezwan 
Reparto: Farah Ahmad, Mhia Farhana, Harith Haziq 

Entre las maravillosas cintas asiáticas que se pudieron disfrutar en el Far East Film Festival, Malasia presentó una obra de género de terror llamada Roh (Soul), que está cargada de folclore y chamanismo.

El film nos presenta a una familia de tres miembros: Una madre con dos hijos que viven en una cabaña aislada en el bosque. Viven su día a día de manera humilde y hacen lo que pueden para sobrevivir. El problema comienza cuando hace su aparición una niña, cuya presencia desatará una serie de manifestaciones con situaciones extrañas e inexplicables que atemorizarán a la familia.

 
Malasia nos trae una cinta llena de folclore y terror que parece sacada de un oscuro cuento de hadas. Una cabaña solitaria en un bosque, una misteriosa niña y una familia pobre que no sabe cómo actuar en una situación que escapa a su comprensión. La superstición y lo místico está presente en todo momento. La película transmite un aura de misterio folclórico que va avanzando a fuego lento mientras la situación de la familia va empeorando cada vez más.

El nivel técnico es humilde pero tiene una buena fotografía acompañada de una banda sonora bastante potente que ayuda a crear tensión en los momentos más adecuados. Las interpretaciones son geniales, destacando el sublime trabajo de los niños.



En definitiva, no deja de ser otra opción más dentro de género de terror, pero que no se asemeja para nada a cintas de terror de otros países asiáticos, asemejándose más al estilo filipino o indonesio debido a su alto contenido folclórico. Interesante cuanto menos.

Lo mejor: La fotografía. 

Las interpretaciones.

Lo peor: Demasiado lenta, tarda mucho en avanzar y eso puede desesperar a más de uno.


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sábado, 18 de julio de 2020

FEFF22: The Chinese Pilot (China, 2019)

“Yo creo en mi marido, él traerá el avión de vuelta”

Director: Andrew Lau.
Guion: Yonggan Yu.
Reparto: Zhang Hanyu, Hao Ou, Jiang Du.

Entre las maravillosas cintas asiáticas que se pudieron disfrutar en el Far East Film Festival, China no podía quedar atrás con la esperada The Chinese Pilot. Cinta de catástrofes que está basada en el aterrizaje de emergencia del vuelo 3U8633 de Sichuan Airlines ocurrido en mayo de 2018.

Todo parece ir bien, es un vuelo estándar desde la ciudad china de Chongqing a Lhasa, la capital del Tíbet. La tripulación está formada por el capitán Liu Changjian, sus dos copilotos, Xu Yichen y Liang Dong y las auxiliares de vuelo supervisadas por Bi Nan. Aunque todo transcurre con normalidad, 40 minutos después del despegue y a una altitud de 32,000 pies, el parabrisas se rompe, casi mandando a uno de los copilotos fuera de la aeronave. Debido a ello, el avión sufre una despresurización y el vuelo no puede aterrizar en el lugar de emergencia más cercano debido a una tormenta. La única esperanza de sobrevivir de los 119 pasajeros, es confiar en el capitán y en su tripulación.


 
The chinese pilot es una cinta con unas buenas interpretaciones, pero en lo que más brilla es en lo bien hecha que está. Una excelente edición, música y efectos de sonido, junto con un CGI más que correcto hacen que el público sienta que realmente está dentro de ese avión. Los actores contaron con la ayuda de la verdadera tripulación y un entrenamiento especial, con un resultado que se puede palpar, pareciéndose incluso a una tripulación auténtica.


Una producción entretenida que da lo que promete. Para fans del género y para los que no les importe ver cine patriótico chino.

Lo mejor: Buena edición, música y efectos de sonido. El trabajo que hay detrás, contando con testigos de la catástrofe.


Lo peor: Algunas partes quedan algo insulsas. Para muchos quizás sea un film demasiado patriótico.


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jueves, 16 de julio de 2020

S.W.A.T (China, 2019)

"Puedes hacerlo! Confío en ti, daría mi vida si fuera necesario"

Director: Ding Sheng.
Guion: Ding Sheng.
Reparto: Ling Xiao-su, Jia Nailiang, Gina Chen, Zhang Yunlong.

Dentro de las miles de producciones chinas que se hacen al año, podemos encontrar un sin fin de géneros y subgéneros cada vez más variados. Desde Wuxias fantásticos, cintas de Kungfu, ladrones de tumbas y hasta el mejor (y peor) cine sobre monstruos gigantes. Pero si hay uno que últimamente ha entrado con fuerza, es el cine de acción patriótico que rinde homenaje a los cuerpos de policía chinos que velan por la seguridad de los habitantes.

El director Ding Sheng (Little big soldier, The underdog Knight, Saving Mr. Wu) se suma a la fiebre patriótica deleitándonos con una producción la mar de entretenida, llena de acción y de trepidante ritmo con un claro enfoque hacia el público juvenil. Comenzamos!

Un importante narcotraficante americano viaja a China para encontrar quién está vendiendo su metanfetamina con peor calidad y a un precio menor. Al encontrarse con uno de los mafiosos y distribuidores de drogas locales, se dará cuenta que el negocio es más grande de lo que  parece e intentará encontrar a toda costa el lugar de producción.
Dos de los mejores equipos de las fuerzas especiales de Pekín harán todo lo posible por acabar con esta peligrosa red de narcotráfico, poniendo sus vidas e integridad en peligro y dejando a un lado las competiciones internas que llevan algunos de los integrantes de ambos equipos.


 
Swat es un film tremendamente entretenido que da lo que promete, acción, ritmo y mucha gente guapa en pantalla. Todo esto orquestado por la inquieta mano de su director, Ding Sheng, que con su montaje veloz y decenas de ángulos de cámaras consigue un dinamismo brutal que nos mete directamente en primera línea de fuego.

Su simple guion sirve de excusa para mostrarnos el duro trabajo que hacen los Swats en china, en un claro mensaje propagandístico, pero que gracias a sus trepidantes escenas de acción y la complicidad entre los protagonistas, despiertan el interés del fan del cine acción y policíaco. Quizás sí que hemos echado en falta profundizar un poco más en la vida de nuestros protagonistas, aunque de todas formas les coges cariño igual.

El elenco principal está bastante bien, a nivel interpretativo cumplen con creces aun siendo muchos personajes interactuando en pantalla, además, de vez en cuando nos obsequian con algún que otro momento divertido que le sienta genial al conjunto del film. 


Mucha acción balística (de perfecta ejecución), persecuciones en coche, bromance y combates cuerpo a cuerpo adornados con una cañera banda sonora (esto es algo a lo que nos tiene acostumbrados el director) junto con una colorida fotografía hacen de Swat una buena propuesta para los amantes de la acción china. 



 
En definitiva, Swat no es el mejor film de Ding Sheng pero nos da lo que promete y eso ya es mucho. Una trepidante cinta de acción que consigue hacernos pasar un buen rato y demuestra la perfecta salud del cine de acción chino en la actualidad. Una propuesta moderna y cañera. Love it!

Lo mejor: El reparto principal.
La banda sonora es una delicia.
Sus escenas de acción y tiroteos.


Lo peor: Si eres de los que no soportas las películas patrióticas chinas, huye lejos, esta no te gustará.
Un guion demasiado simple. 


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viernes, 10 de julio de 2020

FEFF22: SUNOD (Filipinas, 2019)

“¿Si te ayudo... dejarás ir a mi hija?”

Director: Carlo Ledesma.
Guion: Anton Santamaria.
Reparto: Carmina Villaroel, Mylene Dizon, JC Santos, Kate Alejandrino, Krystal Brimner, Rhed Bustamante, Susan Africa.


Entre las maravillosas cintas asiáticas que se pudieron disfrutar en el Far East Film Festival, el terror también estuvo representado por Filipinas con la obra Sunod. Una película que ofrece desde el terror psicológico más puro y convencional, hasta el folclore más oscuro.

La historia nos habla de Olivia, una madre que está desesperada por encontrar la cura para la enfermedad de su hija pero que además no puede costear la factura del hospital. Gracias a su gran insistencia, consigue un trabajo nocturno en una central de llamadas ubicada en un siniestro edificio que fue antaño un hospital. Mientras la mujer intenta adaptarse a su nuevo trabajo y compaginarlo con las visitas a su hija en el centro médico. Un día, se pierde entre los pasillos del edificio y se encuentra con una pequeña a la que ayuda a salir de allí, aunque misteriosamente desaparece de nuevo al llegar a la calle y sin explicación. A partir de ahí, empiezan a suceder cosas extrañas, incluida a su hija, ya que de repente su enfermedad remite y pueden volver a casa. Lo que Olivia aún no sabe, es que la persona que regresa con ella a casa no es su hija.




Estamos ante una película de género de horror pero que no da ese miedo que muchos podrían esperar debido al abuso de los tópicos utilizados. Ascensores claustrofóbicos, luces parpadeantes, ruidos en los teléfonos, sótanos, posesiones... Y todo en un edificio de la era de la guerra anteriormente usado como hospital. Aun así, la mitología que explora es interesante y es una propuesta de terror más que decente. 




Las actuaciones son buenas y la carga de dramatismo madre e hija es algo digno de mención. Tiene una buena narrativa, está bien dirigida y la fotografía es de diez. Es una pena que no arriesgaran más y no explotaran con más eficacia el folclore que rodea la historia, aun así es una propuesta interesante que recomendaría a todos los curiosos del cine asiático.


Lo mejor: Visualmente impresionante. 

Las interpretaciones.
 

Lo peor: La historia no sorprende demasiado. 
Los personajes secundarios carecen de interés.


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lunes, 6 de julio de 2020

FEFF22 : The house of us (Corea del sur, 2019)

"Esta podría ser nuestra casa"

Directora: Yon Ga-eun.
Guion: Yon Ga-eun.
Reparto: Kim Na-Yeon, Kim Si-ha, Joo Ye-rim, Ahn Ji-ho.

Este año hemos tenido la oportunidad de poder disfrutar de la programación del Far east film festival debido a que su actual edición, y por la actual situación, se ha tenido que hacer en su totalidad online. Esperamos poder asistir algún año de forma presencial ya que nos han hablado increíblemente bien de Udine. Sin más dilación, comenzamos! 



La pequeña Hana vive angustiada a causa de la mala convivencia entre sus padres, discuten a diario y su relación cada vez es más distante. La única esperanza que le queda es intentar llevarlos en un viaje de verano junto con su hermano mayor. Un día, por casualidad, conoce a dos niñas más jóvenes, Yoo-mi y Yoo-Jin que viven en el mismo vecindario. Las dos pequeñas están solas la mayoría de los días ya que sus padres trabajan fuera y su tío pasa absolutamente de ellas. Cuando Hana descubre que van vender el piso donde viven Yoo-mi y Yoo-Jin, intentará convencerlas para probar un plan que les permita quedarse en su hogar actual.

The house of us es una preciosa historia de amistad, pérdida y aceptación. De tempo pausado y con un cierto tono costumbrista que consigue gracias a su agradable desarrollo de la trama. Una cinta que ahonda en las brechas familiares que supone el estrés cotidiano, la falta de tiempo o el desinterés de los padres hacia sus hijos y como este abandono afecta a los más pequeños de la casa. Una emocionante búsqueda del hogar en un camino lleno de contratiempos y desilusiones, pero que también nos muestra que la familia no sólo es la que lleva tu sangre sino la que te ofrece amor a cambio de nada. 





Visualmente la cinta es colorida y derrocha calidez en la mayoría de sus planos y nos deleita (en alguna ocasión) con preciosos exteriores acompañados por una curiosa y sencilla banda sonora que funciona a la perfección.

A nivel interpretativo la cinta es excelente, con una ejecución muy realista por parte de las tres pequeñas protagonistas y el elenco que las acompaña en este peculiar viaje. El tono cercano al documental que posee la cinta otorga solidez a las de ya por si elaboradas interpretaciones, generando una magnífica química entre el reparto protagonista.



 
En definitiva, The house of us es una pequeña producción, pero con mucha alma y corazón, una grata sorpresa de ejecución impecable que os mantendrá una sonrisa casi durante todo su metraje.

Lo mejor: Las tres protagonistas.
Una historia agradable, delicada y muy real.

Lo peor: El ritmo lento puede echar para atrás algún espectador.

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jueves, 25 de junio de 2020

Amor de gata (Japón, 2020)

“Nadie quiere a una chica rara como tú”

Director: Junichi Sato
Guion: Mari Okada

Reparto: Mirai Shida, Natsuki Hanae.

Amor de gata es una maravillosa película de fantasía romántica que podemos disfrutar gracias a Netflix desde el día 18 de junio de 2020. Tenía previsto su estreno en Japón el 5 de junio de 2020, pero fue postergada por la reciente epidemia de coronavirus.

La historia nos habla de Muge, una estudiante que está enamorada de un compañero de clase, Hinode. Lamentablemente, suele ignorarla y evitar siempre sus excentricidades, que suelen ser bastante frecuentes. Por si fuera poco, su vida no ha sido la mejor, su madre la abandonó siendo muy pequeña y ahora vive con su padre y su madrastra, situación que la incomoda aunque intenta sobrellevarlo como mejor puede.





Un día, un extraño gato conocido como “el vendedor de máscaras” le propone un cambio: Convertirse en gata con sólo ponerse una bonita máscara. Harta de su situación actual, la muchacha acepta, descubriendo que gracias a ser gato puede estar más cerca del chico que le gusta y pasar más tiempo con él. Sobre todo, la libertad que le ofrece estar en el cuerpo de un gato es inimaginable. Poco a poco, pasa cada vez más tiempo en forma de gata, odiando de manera más frecuente su vida como humana. Esto la llevará sin saberlo a un peligroso punto de no retorno, pudiendo no regresar nunca más a su forma original si cruza una arriesgada línea.

Estamos ante una bonita película de animación que no decepcionará a los amantes de la fantasía romántica, pero sin llegar a ser demasiado azucarada. Su dosis de folclore japonés hace que tenga al espectador bastante interesado en las historias de los protagonistas y la evolución de la trama, que es a grandes rasgos, interesante.


La animación es preciosa y tanto el diseño de personajes como los escenarios y colores son increíbles, invadiendo al espectador de toda esa magia que quiere trasmitir. La banda sonora es bonita y acompaña muy bien en cada escena de la película.


Como dato curioso me gustaría añadir que en ciertos aspectos me ha recordado al film del estudio Ghibli Haru en el reino de los gatos (Hiruyuki Morita,2002), ya que toca el tema de una chica atrapada en el cuerpo de un gato pudiendo perder su propia identidad. A parte de este y otros detalles, son films totalmente distintos.





En resumen, Amor de gata es una bonita obra de animación que nadie debería dejar pasar. Un film agradable y de factura impecable.

Lo mejor: La animación. Una bonita canción principal.


Lo peor: Quizás con media hora menos de metraje
la historia que se nos presenta habría ido más fluida.

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sábado, 20 de junio de 2020

Sitges 2019: Entrevistando a Lee Won-Tae y Billy Acumen.

Después de disfrutar del tremendo pase de la excelente cinta noir The gangster, the cop and the devil en la sala Tramuntana, dentro del Festival de Sitges, todavía nos quedaba poder charlar un rato con su productor, Billy Acumen y director, Lee Won-Tae. Desgraciadamente, por falta de tiempo, solo pudimos hacerles un par de preguntass. A continuación, os dejamos con esta pequeña entrevista, esperamos que la disfrutéis. Enjoy! 




Mike y sus chinos: ¿Que os parece el festival? Tanto de público como a nivel de organización.

Lee Won-Tae y Billy Acumen: En primer lugar, decir que Sitges nos encanta, cuando fuimos seleccionados nos sorprendió que una película de genero noir pudiese estar en un festival de terror y fantástico (risas). La organización nos ha dado un trato muy acogedor y familiar. A nivel de público, quedamos encantados ya que la gente aplaudía y reía durante toda la proyección y esto es algo que no pasa en Corea.





MysC: ¿Como surge un proyecto como The gangster, the cop and the devil?

LWT y BA: Para esta película nos basamos en un hecho real ocurrido en Corea, pero solo hemos cogido dos puntos que realmente ocurrieron. La primera fue el modus operandi del asesino, como choca el coche por detrás a la víctima, como las asalta, etc. Todo esto ocurrió en el 2005, por ese motivo decidimos que la trama se desarrollaría durante ese año. El segundo punto real, es que una de esas víctimas fue un peligroso gángster. Con esta historia queríamos mostrar que la humanidad no es buena o mala, no hay un punto absoluto, si no que en cada parte existe un poco de la otra. Las buenas personas, en ocasiones, también caminan hacia el mal para su propio beneficio. Al enterarnos por las noticias de los sucesos del 2005, creímos que encajaría perfectamente para explicar esta filosofía en nuestra película.





MysC: ¿Qué es lo que más disfrutáis al rodar una película? ¿Y lo más difícil?

BA: Lo que más disfruto es con el diseño de una película de acción, su construcción y cómo podemos hacer sentir cosas al público, pero siempre guiados por nuestras pautas. Por ejemplo, si mostramos una escena de acción visualmente bonita y otra muy violenta, el público reaccionará de una manera u otra. Es algo realmente simple, pero bastante difícil y que adoramos hacer.

LWT: Algo con lo que disfruto mucho, pero a su vez es tremendamente difícil es intentar reflejar el lado más oscuro de la sociedad, requiere mucha precisión y horas de investigación y trabajo duro.

MysC: Muchas gracias por vuestro tiempo, esperamos poder disfrutar de vuestros nuevos proyectos muy pronto.

LWT y BA: Gracias a vosotros, ha sido un placer.

jueves, 18 de junio de 2020

Sitges 2019: White Snake (China, 2019)

“Sabré que es él en cuanto le vea, porque yo si le recuerdo”

Director: Amp Wong, Zhao Ji
Guion: Wang Damao
Reparto: Karen Huie, David Chen, Ewan Chung, Vvian Lu.

China no deja de sorprendernos en el apartado de la animación y sigue deleitándonos con verdaderas maravillas para toda la familia. En este caso, tenemos la cinta White Snake, que está basada en la antigua y popular leyenda china Legend of the White Snake, que narra la historia de amor entre una inmortal y un humano.

En esta fábula se nos presenta a la bella Xiao Bai, un demonio serpiente a la que le han encargado acabar con la vida de un malvado y poderoso monje, que secuestra y mata serpientes para usar sus energías vitales y así hacerse aún más poderoso. Los demonios serpiente, cansados de ser aniquilados, ponen todas su esperanzas en Xiao Bai. Desgraciadamente, el ataque no sale como cabía esperar y después de acabar cayendo por una cascada, Xiao Bai despierta en un poblado sin recordar absolutamente nada. Allí conoce al joven que le salvó la vida, Ah Xuan, un cazador de serpientes que le cuenta que todos en el poblado deben cazar serpientes por obligación para el monje, bajo penas de grandes castigos. Decidido a ayudar a Xiao Bai a recuperar la memoria, ambos se embarcan en una maravillosa aventura que acaba desembocando en un intenso romance, aunque los peligros siguen existiendo en cada esquina.





El apartado estético es muy bonito, aunque la calidad de la animación no es espectacular, las imágenes son lo suficientemente hermosas como para olvidar dichas exigencias. El diseño de personajes también es muy bello y aunque en general, el estilo de animación pueda estar a años luz de otras producciones del género, esto no hace que sea menos disfrutable. 

La historia está bien contada y es muy entretenida, aunque puede hacerse algo confusa para las personas que no estén familiarizadas con la leyenda original o con la cultura china. Si eres amante de la animación no te la puedes perder, pero si te gusta la cultura asiática y más concretamente la cultura china, no puedes perderte una película hecha con tanto mimo basada en una leyenda de hace 500 años.




Lo mejor: El diseño de personajes. 
La historia está contada con mucho mimo.

Lo peor: Puede ser confusa o complicada para los niños muy pequeños o los que no estén familiarizados con este tipo de leyendas.

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viernes, 12 de junio de 2020

Sitges 2019: Bodies at Rest (Hong Kong, 2019)

“También muere gente en Navidad”

Director: Renny Harlin
Guion: David Lesser
Reparto: Nick Cheung, Richie Ren, Yang Zi, Feng Jiayi, Carlos Chan, Clara Lee

Una de las cosas buenas de Netflix es que tiene bastante cine asiático en su catálogo, por lo que poco a poco es menos complicado poder acceder a un tipo de cine que antaño era casi imposible. Esta vez es Hong Kong el protagonista de esta reseña, con un film de acción que hará que no te despegues del sofá.

La noche de navidad, tres encapuchados armados entran en una morgue con la intención de deshacerse de pruebas incriminatorias existentes en un cadáver. Dentro trabajan el Dr. Chen Jia Hao y su ayudante Lynn, que se ven sorprendidos por la intrusión de estos tres malhechores. Aunque en un principio intentarán colaborar para no poner sus vidas en peligro, cuando descubran que los criminales no tienen intenciones de dejarlos vivos comenzará una lucha de supervivencia a contrarreloj para ver quien consigue llegar hasta el final. 



 
Estamos antes un thriller de acción y suspense que hará las delicias de los amantes del género, una producción hongkonesa muy entretenida que conseguirá que no puedas despegar los ojos del televisor. Las escenas de acción están muy bien dirigidas y rodadas y la ambientación tiene un toque terrorífico si tenemos en cuenta que la película se desarrolla completamente en una morgue. Los enfrentamientos y peleas son intensas al igual que las persecuciones con armas de fuego, en cuestión de acción es un film que aporta un poco de todo.

En cuanto a las interpretaciones principales, Nick Cheung y Richie Jen nunca decepcionan, además es una grata sorpresa ver a una Yang Zi (Go Go Quid) en un registro totalmente diferente al acostumbrado y demostrando que puede desenvolverse sin problemas siendo una chica de armas tomar.





En definitiva, estamos ante un film que da lo que promete, acción y entretenimiento para quien lo busque. Sin decepciones. La película tuvo su estreno mundial como la película inaugural del 43º Festival Internacional de Cine de Hong Kong el 18 de marzo de 2019.

Lo mejor: Las escenas de acción y suspense están muy bien conseguidas. La buena química entre los protagonistas.


Lo peor: Quizás algunas escenas se ven algo disparadas y exageradas. 


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lunes, 8 de junio de 2020

Sitges 2019: First Love (Japón, 2019)

"La virtud más importante en la vida es la humanidad"

Director: Takashi Miike.
Guion: Masa Nakamura.
Reparto: Masakata Kubota, Takahiro Miura, Jun Murakami, Nao Ohmori, Shota Sometani.

Leo es un joven boxeador que ha perdido la pasión por vivir después de recibir una devastadora noticia. Una noche, mientras pasea por las calles de Tokio se cruza con una atemorizada chica la cual está siendo perseguida por un hombre sospechoso. Sin perder ni un segundo, derriba de un perfecto puñetazo al misterioso atacante salvando a la chica de ser atrapada. Para su sorpresa se da cuenta que el agresor es policía. Leo y la misteriosa chica deciden huir del lugar a toda prisa sin darse cuenta de lo que les espera. Se verán involucrados en una violenta trama de narcotráfico y asesinatos por las calles de Tokio.

First love es una mezcla explosiva y en perfecta armonía de acción, amor y drama que nos llega de la mano de Takashi Miike, uno de los directores más interesantes y prolíficos de las últimas décadas. Un director que posee en su filmografía auténticas joyas como Cementerio yakuza, Audition, la trilogía Shinjuku outlaw, Dead or alive o las inclasificables Gozu e Ichi the killer, necesitaríamos toda una entrada para hablar solo de los peliculones del gran Miike.


Actualmente (y por lo que nos comentaba las veces que hemos tenido la oportunidad de entrevistarlo, link aquí) está más centrado en productos comerciales, especialmente en dirigir live actions, y un tanto apartado de su cine más extremo, ya que al ser un director de mucho éxito en su país le es más complicado plasmar historias extremas en sus productos.



 
Con First love, Miike nos ofrece una excelente propuesta criminal, una historia de supervivencia y superación donde dos almas rotas intentarán escapar del infierno que los acecha.

Takashi Miike junto con el guionista Masa Nakamura (Saga Young Thougs, Big bang love juvenile A, The bird people in c

China) vuelven a mostrarnos la juventud de una manera cruda y desesperanzadora, añadiendo esta vez al menú una enrevesada trama entre mafias rivales y policías corruptos. El guion es fluido y ágil, gracias a los flashbacks incluidos en la narrativa de una forma espontánea, dinámica y directa (es una clara marca de identidad del director japonés en muchas de sus producciones) hacen que la cinta fluya de una manera lógica y solamente se detenga en los momentos dramáticos que sirven para profundizar en las inquietudes de nuestros protagonistas.

El uso del humor, para crear un impacto mayor en el espectador sobre la crueldad de una sociedad sumida en la perversión y la codicia, es un factor recurrente del director en algunas sus películas más violentas. Por otro lado, Miike nos muestra una excelente visión de los traumas del pasado y de los bloqueos que sufrimos en este tipo de acontecimientos. Situaciones límite que nos hacen perder toda esperanza.

"La luz de la mañana no es adecuada para los villanos"

La chica buscando venganza, la guerra entre triadas y yakuzas, el chico que viaja sin rumbo esperando su final, la chica destrozada y desesperada por los fantasmas del pasado, la ambición del policía y el joven yakuza completan una agitada mezcla repleta de geniales personajes y explosiones delirantes Made in Miike. Un sólido elenco de actores completa un carrusel interpretativo de lujo.

Aunque la cinta no posea demasiada acción, si podemos encontrar piezas realmente notables y bien ejecutadas. Enfrentamientos y tiroteos al más puro estilo western, persecuciones, sucios combates cuerpo a cuerpo e incluso un tributo al clásico One-armed Swordman de Chang Cheh, todo acompañado por una exquisita banda sonora a base de rock, jazz y funk. Una gozada.



 
En definitiva, First love es un producto con alma, una turbulenta historia de amor y superación en medio de una explosión de violencia entre bandas rivales, que hará las delicias de los seguidores del director japonés y que interesará a los recién llegados. No os la perdáis!

Lo mejor: Visualmente espectacular.
Las delirantes explosiones de violencia.
Su guion y puesta en escena.

Lo peor: Que os la perdáis. 


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jueves, 4 de junio de 2020

La colina de las amapolas (Japón, 2011)

"La democracia no significa ignorar a la minoría"

Director: Goro Miyazaki
Guion: Keiko Niwa, Hayao Miyazaki, Chizuru Takahashi
Reparto: Masami Nagasawa, Junichi Okada, Keiko Takeshita, Yuriko Ishida, Rumi Hiiragi


Como muchos amantes de la animación sabemos, el Estudio Ghibli es considerado por la crítica especializada y por muchos cinéfilos, como uno de los mejores estudios de animación del mundo en la actualidad. Gracias a Netflix podemos disfrutar actualmente de todo su catálogo y acercar un poco más sus joyas de la animación (incluso las menos conocidas) a todo el que quiera disfrutar de ellas. Dirigida por Goro Miyazaki (hijo del gran Hayao Miyazaki), La colina de las amapolas cuenta la vida de una estudiante llamada Umi Matsuzaki durante los años sesenta.


Umi es una estudiante que debe compaginar el colegio con el cuidado de sus dos hermanos pequeños y a su vez administrar una casa de huéspedes en ausencia de su madre. Un día conoce a Kazama, miembro del club de periodismo y a Shiro Mizunuma, representantes del llamado Quartier Latin, un edificio antiguo que alberga los diferentes clubes de estudiantes y que corre el peligro de ser demolido.


La película cuenta varias tramas, la primera muestra cómo vive la protagonista su día a día, mientras que la segunda enseña la lucha de los jóvenes por salvar el club de estudiantes de su instituto y sus estrategias para hacerlo. Como tercera trama tenemos el amor adolescente que surge entre Umi y Kazama, que se complica por culpa de un inesperado descubrimiento.
 


Es una historia sencilla y costumbrista que sabe transmitir sensaciones y sentimientos de una manera muy notable. Eso acompañado de una banda sonora magistral y una animación de diez (que juegan a su favor) hace que sea una visión obligada. 

Quizás obra menor para muchos, pero es una bonita película nada pretenciosa que muestra de manera genial el japón de aquella época. Un film que se acerca más a propuestas como Recuerdos del ayer o a Susurros del corazón con la que es imposible no emocionarse.




Lo mejor: La animación. 
La banda sonora. 
La ambientación del Japón de la época está bien conseguida.

Lo peor: Diseño de personajes algo pobres. 

Guion irregular.

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lunes, 25 de mayo de 2020

Eerie (Filipinas, 2019)

"Habla de disciplina cuando hay niñas muriendo"

Director: Mikhail Red
Guion: Mariah Reodica, Mikhail Red, Rae Red
Reparto: Bea Alonzo, Charo Santos-Concio, Jake Cuenca, Maxene Magalona, Mary Joy Apostol, Gabby Padilla, Gillian Vicencio.

Eerie es una cinta de terror filipina estrenada en Netflix y que sigue los pasos de Patricia, una orientadora que trabaja en un centro de educación femenino donde empiezan a suceder una serie de extrañas muertes. Lo curioso de todo es que Patricia tiene el don de ver fantasmas y ella espera que estos le ayuden a resolver el misterio que hay detrás de estos atroces asesinatos.

Todo comienza con el suicidio de una estudiante de un colegio católico de mujeres llamado Sta. Lucía y el interés por la orientadora escolar, Patricia, por averiguar qué es lo que pudo haber pasado. Su investigación le lleva tomar contacto con el fantasma de Erika, una antigua estudiante que cometió suicidio en el centro y que le mostrará el oscuro pasado del colegio. Una serie de circunstancias la llevan a sospechar en un principio de la directora, una monja estricta y anclada en el medievo. Patricia descubrirá que el abusivo pasado del convento ha creado al peor monstruo de todos.




Estamos ante una cinta de terror que cuenta con una historia muy interesante pero que por culpa de su bajo presupuesto no brilla con todo el esplendor que debería. Mezcla la religión con toques de J-Horror (Terror Japonés) que harán las delicias de muchos, ya que puede llegar a superar las expectativas de algunos espectadores. 


Quizás por el tema tratado, puede ser monótona y deprimente en ciertas partes del film, pero eso no le quitará interés a los que disfruten con este género.  Tiene unas buenas interpretaciones, sobre todo las de Bea Alonzo (Patricia) y la de Charo Santos como directora del colegio. El lastre se lo llevan los efectos y el maquillaje, que es donde más se nota la ausencia de presupuesto. Como parte interesante, también la historia incursiona en la depresión y la salud mental de los adolescentes. Visión obligada para amantes del terror.




Lo mejor: Las interpretaciones. 
La historia de una orientadora escolar que también intenta ayudar a espíritus es muy tentadora.

Lo peor: El maquillaje hace que ciertas escenas no las tomen en serio y puedan perder validez. 

Predecible.

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jueves, 21 de mayo de 2020

The Piper (Corea del sur, 2015) #CicloKHorror

"Las personas olvidan fácilmente la amabilidad, pero siempre recuerdan la crueldad"

Director: Kim Kwang-tae.
Guion: Kim Kwang-tae.
Reparto: Ryu Seung-ryong, Lee Sung-min, Chun Woo-hee, Lee Joon.


Volvemos una vez más con otra terrorífica reseña dentro del #CicloKHorror que estamos realizando junto con nuestros compañeros de Las crónicas de Deckard, un pequeño repaso por la cinematografía de terror moderno que nos llega desde Corea del sur desde hace ya 20 años.

Hoy reseñamos la oscura y perturbadora fábula The Piper, basada en la conocida leyenda documentada por los hermanos Grimm El flautista de hamelín. Comencemos!

La guerra en Corea del sur ha terminado, dejando terribles secuelas entre la población. El flautista Woo-Ryong y su hijo de 10 años, enfermo de tuberculosis, viajan camino a Seul con el propósito de curarlo, después de que un ciudadano americano les escribiera la dirección en un papel de donde tienen que dirigirse para recibir el tratamiento adecuado. Un buen día, mientras viajan por el bosque, ven en la lejanía un pequeño sendero que se dirige a un apartado pueblo, después de deliberarlo durante unos instantes deciden visitarlo en busca de cobijo y comida. Al llegar, no caben dentro de su asombro, el pueblo está plagado de ratas que están atemorizando a los habitantes e incluso han llegado a morder a los más pequeños. Woo-Ryong les ofrece echar a las alimañas del poblado (gracias a su tremenda habilidad con la flauta) a cambio de una suma de dinero. Pero a medida que nuestros protagonistas pasan más tiempo en este recóndito lugar se percatan de que hay algo que no va bien entre los aldeanos y sospechan que les están ocultando la verdad. 




La ópera prima del director y guionista Kim Kwang-tae no podría ser mejor, una excelente fábula de terror y misterio que abraza las costumbres y el folklore coreano para adaptarlo a la famosa leyenda alemana. Una obra luminosa y en cierto modo naturista que a su vez invoca el terror humano más puro, ofreciéndonos verdaderos momentos de crudeza visual y de horror casi sobrenatural.

El film que va avanzando con un tempo pausado pero dinámico a su vez, nos va llevando por los parajes del verdoso valle, mostrándonos la imponente naturaleza que rodea al poblado y creando una atmósfera de misterio y desconfianza digna de mención. The piper posee un apartado visual brillante, donde los colores resaltan en la luz del día (destacando sobre todo ese perseverante verde de los espesos bosques) y las sombras son las reinas de la noche cuando las bestias acechan a los indefensos.

A nivel interpretativo estamos ante una producción notable y muy sólida. Ryoo Seung-ryong y Lee Sung-min demuestran la experiencia ganada en su ya extensa cinematografía, ofreciéndonos dos grandes papeles protagonistas, llenos de matices y fuerza. La cinta cuenta también con un gran elenco de actores secundarios que dan vida a la remota población.

La banda sonora es una delicia, combinando suaves y tradicionales melodías de flauta con tambores rituales que ponen los pelos de punta en los momentos de clímax. También mencionar la maravillosa mezcla de sonidos naturales que nos ofrece el espeso valle. 




En definitiva, The Piper es una interesante y oscura adaptación de la famosa fábula alemana, un cuento de terror puro que ahonda en los secretos y demonios de los humanos. Una exquisita historia de venganza cocida a fuego lento y de producción impecable.


Lo mejor: Una atmosfera terrorífica.
La localización de la película.
Una banda sonora excelente.

Lo peor: Algunas ratas echas por Cgi que resaltan sobre la estupenda fotografía. 

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Si queréis descubrir más películas de terror de Corea del Sur, podéis acceder a la entrada de «Ciclo de Cine: Terror Coreano«, donde encontraréis una lista conjunta y de nuestro compañero Las crónicas de Deckard, que estará en continua actualización. A disfrutar del K-Horror.

martes, 19 de mayo de 2020

Dead Kids (Filipinas, 2019)

"No eres impopular, solo que no sabes vivir"

Director: Mikhail Red.

Guion: Mikhail Red, Nikolas red.
Reparto: Sue Ramirez, Khalil Ramos, Markus Paterson, Vance Larena, Kelvin Miranda, Gabby Padilla, Jan Silverio
 

Dead kids es un thriller filipino basado en hechos reales que podemos disfrutar en Netflix. Una cinta que deja patente el acoso escolar y muestra como las malas decisiones pueden dar un giro de 360º en la vida de las personas.

Santa María es un chico impopular de instituto, tiene problemas económicos, no consigue beca para la universidad y no se atreve a confesarle lo que siente a la chica que le gusta. Todo esto hace que sea uno de los muchos objetivos de mofa de Chuck, el matón del instituto que, para colmo, es hijo de un narcotraficante. Un día, un grupo de muchachos cansados de aguantar las burlas y palizas de Chuck, le proponen a Santa María un plan: secuestrarlo y pedir un rescate. Lo que al principio son dudas, al final no lo son tanto, y finalmente Santa María acaba aceptando debido a ciertas presiones económicas. Como era de esperar, los planes nunca salen bien y una serie de acontecimientos harán que todo vaya de mal a peor.




Dead Kids cuenta sobre todo la historia de unos joóenes frustrados, hartos de sus vidas, que quieren venganza aparte de una suculenta recompensa. Una película que quizás no ofrezca nada nuevo, pero que entretiene y tiene unas interpretaciones decentes junto a una interesante visión de la juventud filipina (aunque sea de manera superficial).

Es un film que se queda algo a medias por no profundizar demasiado en los personajes y eso consigue que no logremos simpatizar mucho con ellos. Aun así, tiene un desenlace brutal y juega con la baza de que está basada en hechos reales y que motiva al espectador a continuar para averiguar qué ocurrió finalmente. Dead Kids es una opción totalmente válida y recomendada para los amantes del género.





Lo mejor: Algunas interpretaciones. 
El desenlace. 
Da una pequeña visión de la sociedad joven filipina y las diferencias de clases.

Lo peor: No ofrece ninguna novedad y puede ser muy predecible.


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sábado, 16 de mayo de 2020

The Divine move 2: The wrathful (Corea del Sur, 2019)

"Algunas veces tu orgullo puede ser tu prisión"

Director: Khan Lee.
Guion: Khan Lee.
Reparto: Kim Seong-gyun, Heo Sung-tae, Kim Hui-won, Kwon Sang-woo, Woo Do-Hwan.

En 2014 el interesante director Cho Beom-gu (Bar legend, Quick) nos deleitó con su última película hasta la fecha, The divine move. Una historia sobre gamblers, directa, violenta y muy estilizada visualmente. Hoy reseñamos su genial segunda parte, esta vez dirigida por el también guionista y productor Khan Lee. Let's go!

The Divine move 2 es una espectacular cinta de acción y gamblers, además de una más que digna secuela del título de 2014. Una producción excelente de ejecución ágil y ritmo trepidante con buenas interpretaciones y un guion simple pero directo. Una delicia para los amantes de este subgénero y sobre todo para los que disfrutamos con la primera parte del peligroso mundo de jugadores de Go.

"Ves esa campanilla, sabes por qué tiene forma de pescado?
Los peces mantienen los ojos abiertos incluso cuando duermen.
Hijo, mantente siempre alerta. Debes mirar el mundo y al tablero de Go siempre con los ojos de tu mente"


Corre el año 1990 en Corea del sur, la fiebre por el Go entre los jugadores está arrasando y dejando en la ruina a mucha gente.
La familia de Gwi-soo lo ha perdido todo por culpa de una mala jugada de su padre. Él y su hermana sobreviven trabajando para un magnate y gran jugador de Go, el cual los explota en beneficio propio. La vida de Gwi-soo dará un giro de 180 grados cuando su hermana se suicide por culpa de los abusos del malvado empresario. Años más tarde Gwi-soo regresará para vengarse de todos aquellos que le hicieron daño y en especial del que acabó con la vida de su querida hermana mayor. 




El film posee una narrativa peculiar, a medida que la trama avanza se van mostrando en pantalla diversos pasajes o actos que van dando forma a esta retorcida historia de venganza. Su guion es simple y predecible, pero no nos vamos a engañar, desde que los motivos de nuestro protagonista nos son revelados solo existe un final posible que deseamos ver en pantalla, la culminación de su ansiada venganza aunque le cueste la vida. Un violento camino que hará temblar los cimientos de los acomodados y corruptos jugadores de Go.

Visualmente el film luce espectacular, con una fotografía oscura pero a su vez muy colorida, que resalta la crudeza en las escenas violentas y nos obsequia con algún que otro impactante plano, que gracias al buen hacer de su director y la penetrante banda sonora consiguen un impacto considerable en el espectador.

Kim Cheol-jun se encarga de coreografiar la acción en esta cinta de venganza al más puro estilo clásico. Combates callejeros cuerpo a cuerpo rápidos y dinámicos, una gozada para los amantes de la acción y los mamporros coreanos. 


"Estás destinado a ser un monstruo pero tratas de ser un dios" 


Qué decir del reparto, una maravilla, Kwon Sang-woo llena la pantalla con su carisma e inigualable presencia y nos otorga un Gwi-soo creíble y bien construido. Aunque su papel es secundario, Woo Do-Hwan nos sorprende interpretando al sádico Shaman, un alma perdida que se alimenta del odio. El resto del elenco, Kim Seong-gyun, Heo Sung-tae y Kim Hui-won, completan y enriquecen el mundo de The divine move 2 ofreciéndonos algunas pinceladas de humor que relajan el ambiente (en algunos momentos) malsano de la cinta. 



En definitiva, si os gustó la primera parte no dudéis en darle una oportunidad, no os defraudará, pero si no conocías de The divine move, es buen momento para visionar estas dos películas de acción con unas palomitas y disfrutar de un entretenimiento de calidad. Enjoy!


Lo mejor: Las excelentes escenas de acción y violencia.
Su duración.
Unas interpretaciones de lujo con un elenco exquisito.

Lo peor: Si no sabes jugar al Go, tienes que creerte las complicadas estrategias que nos plantean en el film.
No poder disfrutarla en pantalla grande. 


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